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En este artículo estudiamos lo que nos dicen los Padres de la Iglesia acerca de la presencia real de Cristo en la eucaristía. Con ello continuamos la serie de artículos que habíamos comenzado a publicar sobre la eucaristía.

Se llama Padres de la Iglesia a un conjunto de Pastores –generalmente obispos- que destacaron por su santidad y cuyos escritos han llegado hasta nosotros. La Patrología distingue entre Padres latinos y Padres griegos, dependiendo de la lengua en la que escribieron (y del lugar en el que vivieron).

Mapa situación Padres de la Iglesia siglos II-VIII

Vivieron entre los siglos I y VIII y los encontramos en las principales ciudades del mundo cristiano de entonces. Su importancia para la teología católica es extraordinaria. Ellos son testigos privilegiados de los inicios de la Iglesia. Destacan, no sólo por su santidad, sino también por su sabiduría y por la profundidad de sus escritos.

En este artículo vamos a ver qué nos dicen algunos de estos autores acerca de la presencia real de Cristo en la Eucaristía. Se trata de autores que vivieron en épocas, lugares y circunstancias muy diversas, por eso son también muy diferentes entre sí. Digo esto porque en este artículo estudiaré cada autor por separado. Un estudio que abordase los temas de forma transversal nos haría perder matices que no son en absoluto irrelevantes.

 

Presencia real de Cristo en la Eucaristía. Testimonios del siglo II

San Ignacio de Antioquía

Pertenece san Ignacio a los que hoy conocemos como Padres apostólicos. Se les llama así por su cercanía con los Apóstoles. Este nombre, desconocido en la antigüedad, comenzó a ser usado por los eruditos del siglo XVII. Son autores de los siglos I y II. Se trata de escritos pastorales y su contenido y estilo es muy cercano al Nuevo Testamento, concretamente a las Epístolas.

Es san Ignacio el segundo obispo de Antioquía. Esta ciudad, entonces siria, pertenece hoy a Turquía. Se encuentra al sur de este país actual, muy cerca por el oeste del mar Mediterráneo y por el sur de la frontera con la actual Siria (por carretera hay 110 kilómetros hasta la tristemente famosa ciudad siria de Alepo).

Se le ordenó trasladarse de Siria a Roma donde sufrió el martirio (echado a las fieras). De camino a Roma escribió siete epístolas, la más importante de las cuales es la Carta a los Romanos. Antes de llegar a Roma se entera de que cristianos de esta Iglesia están tratando de conseguir su indulto. San Ignacio les escribe para pedirles que no impidan su martirio.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Ignacio de Antioquía (PG 5,693 B)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Ignacio de Antioquía (PG 5,693 B)

Argumenta san Ignacio que morir por Cristo le convertirá en palabra de Dios, mientras que, si se lo impiden, su palabra volverá a ser mera palabra humana (II,1). Les dice que pidan a Dios fuerza para ser de verdad fiel a Cristo (III,2; VIII,3) y que no se lo impidan, ni siquiera si él se lo pidiera en el momento de la verdad (VII,2). Leyendo la carta completa –consta únicamente de diez capítulos muy breves- desaparece la sensación que da la lectura aislada de las frases más conocidas. Dice san Ignacio que, cuando el cristianismo es odiado, lo que toca es mostrar grandeza de alma, no bellas palabras (III,2). Está hablando a los pastores de la Iglesia de Roma y les dice que le apliquen a él, lo que ellos predican para otros (III,1).

De toda la carta se desprende que san Ignacio, como pastor de la Iglesia de Antioquía, se siente indigno ante la sola perspectiva de no ser coherente con lo que él mismo ha predicado. San Ignacio es apresado y obligado a viajar a Roma. No es un fanático que busque la muerte. Pero, llegado el momento, entiende que Dios le está mostrando el camino para seguir a Cristo, para ser otro Cristo. Entiende que es el momento de hacer realidad el seguimiento, de predicar con la verdad de su vida y no con meras palabras.

Es en este contexto en el que hay que interpretar el texto siguiente:

“No siento placer por la comida corruptible ni por los deleites de esta vida. El pan de Dios quiero, pan celeste, pan de vida, que es la carne de Jesucristo, Hijo de Dios, del linaje de David y de Abraham; y quiero la bebida de Dios, su sangre, que es caridad incorruptible y vida eterna” (Carta a los Romanos VII,3: PG 5,693B).

Aquí san Ignacio se está refiriendo simultáneamente a la Eucaristía y a la muerte. Entregar la vida es para él la forma suprema de comunión con Cristo. Desea morir por Cristo como forma suprema de hacerse una cosa con él. Y es precisamente por eso por lo que no desea el alimento para una vida corporal que él ya dada por amortizada, sino el alimento para la vida eterna, que es la Eucaristía.

De esta Eucaristía dice claramente que es la “carne” de Jesucristo. No ya su cuerpo, sino su carne. La carne de Jesucristo, Hijo de Dios y también hijo de David y de Abraham. De esta forma afirma, no sólo su fe en la presencia real de Cristo en la Eucaristía, sino también su fe en que Jesucristo es verdadero Dios y verdadero hombre.

De la misma forma que la carne de Cristo es el “pan de Dios”, así también su sangre es la “bebida de Dios”. Caridad incorruptible, es decir, amor que no termina con la muerte. Con esto expresa san Ignacio la radicalidad de su amor a la Eucaristía. Comulgar con Cristo no es meramente un acto piadoso, sino vivir su misma vida y morir su misma muerte. La Eucaristía no es para san Ignacio un rito o un momento en la vida del cristiano, sino el sentido mismo de su existencia, anticipación de la unión con Cristo que se dará en plenitud en la vida eterna.

San Justino

Pertenece san Justino a los autores que son conocidos como Padres apologetas griegos. Mientras los Padres apostólicos eran ante todo pastores que se dirigían a su rebaño para edificarlo, los Padres apologetas dirigen sus escritos a los no cristianos. Las clases altas de la sociedad de entonces consideraban al cristianismo como un peligro. El mundo de la ciencia y de la filosofía de entonces dirigieron sus dardos contra los cristianos. Por ello, para la evangelización ya no bastaba con la predicación. Era también necesario defenderse de las calumnias y, lo que es más importante, argumentar filosóficamente.

Y, como ya sabemos que no hay mejor defensa que un buen ataque, no se limitaron a refutar lo que desde fuera se decía del cristianismo, sino a demostrar que la filosofía pagana estaba llena de errores. Así pues, los Padres apologetas son filósofos y teólogos, verdaderos intelectuales. El más importante de los Padres apologetas griegos del siglo II es san Justino.

San Justino nació en Palestina, en la ciudad de Flavia Neápolis (la actual Nablus, al norte de Cisjordania). Sus padres eran paganos. En su búsqueda de la verdad se asomó a la filosofía estoica, a la peripatética, a la pitagórica y, finalmente, a la platónica que le convenció por un tiempo. Hasta que tomó contacto con los Profetas y descubrió el cristianismo.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Justino, Apología I (PG 6,428C-429A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Justino, Apología I (PG 6,428C-429A)

De sus numerosas obras, solamente tres han llegado hasta nosotros: sus dos Apologías contra los paganos y su Diálogo contra el judío Trifón.

Tenemos el relato de su muerte en el Martyrium S. Iustini et Sociorum, basado en las actas oficiales del tribunal que le juzgó. Según este documento, el martirio de san Justino tuvo lugar probablemente el año 165. Siendo prefecto Junio Rústico, fue decapitado junto a otros seis compañeros.

El texto que vamos a comentar aquí pertenece a la Apología I. San Justino comienza esta apología pidiendo al emperador que se forme su propio juicio acerca de los cristianos. A continuación denuncia la actitud oficial que consiste en condenar a los cristianos por el solo hecho de serlo, sin acusarles de nada concreto. A partir del capítulo13 hace una descripción de la doctrina cristiana y de las razones para abrazarla. Termina el escrito con un último capítulo en el que san Justino pide al emperador que, si tales doctrinas vienen de la razón, sean de este modo estimadas; si son pura palabrería, que como tales las desprecie. Pero que no sean juzgados como enemigos del imperio quienes no han cometido crimen alguno. La petición incluye una amenaza con el juicio de Dios si el emperador se obstina “en su iniquidad”.

Los tres capítulos dedicados a la Eucaristía y su celebración son el colofón del resumen doctrinal. Inmediatamente anteriores al capítulo final. Dado que san Justino es un autor muy poco sistemático, puede que este hecho no tenga un particular significado. Limitémonos, pues, a comentar el fragmento siguiente:

“Porque estas cosas no las tomamos como pan común ni bebida común, sino que, del mismo modo que Jesucristo nuestro Salvador fue hecho carne por el Verbo de Dios, tomando nuestra carne y nuestra sangre por nuestra salvación; así también se nos ha enseñado que por las preces al mismo Verbo, el alimento sobre el que fue dicha la acción de gracias se transforma en la carne y sangre del mismo Jesús que se encarnó y de la que se alimentan nuestra carne y nuestra sangre” (Apología I, 66,2; PG 6,428C-429A).

Las largas frases de san Justino hacen muy difícil una buena traducción, a la vez respetuosa con el original y que se entienda en castellano. Nada que no se pueda resolver con una pequeña explicación.

Lo que san Justino dice es que la Eucaristía no es un alimento común. Jesucristo es el Verbo de Dios que tomó nuestra carne y nuestra sangre (Encarnación) para nuestra salvación. Sobre el alimento común se dicen unas preces. Estas preces consisten en la “acción de gracias” (eucharistezeisan). Por medio de esta acción de gracias, lo que antes era alimento común es transformado en la carne y sangre del mismo Jesús que se encarnó. Nuestra carne y nuestra sangre se alimentan de esta carne y esta sangre que han surgido por la transformación de lo que antes eran alimentos comunes.

Tenemos así, en estas frases algo enrevesadas, prácticamente el contenido de lo que es la fe de la Iglesia acerca de la Eucaristía. A saber: que la acción de gracias (eso significa Eucaristía) realiza una transformación en los dones de forma que ya no tenemos alimento ordinario, sino el cuerpo y la sangre del mismo Cristo. El texto continúa citando las palabras de la consagración que se encuentran en los evangelios.

En el capítulo siguiente explica cómo son las liturgias dominicales. Cómo todos se reúnen, cómo hacen unas lecturas que después son comentadas por quien preside la reunión (lo que hoy conocemos con el nombre de homilía). Relata también cómo después todos se levantan para orar en común (preces). Después son presentadas el pan y el vino (ofertorio). A continuación el presidente eleva sus preces (lo que hoy se conoce como Plegaria eucarística o Canon). Esto incluye la acción de gracias por medio de la cual se realiza la transformación (consagración). Al final, todos dicen “amén” (el “amén” que hoy se dice después del “Por Cristo, con él y en él…”). A continuación viene “la distribución y participación” (es decir, el rito de comunión). Los diáconos llevan la comunión a los ausentes. La limosna se entrega al final al presidente para que con ella socorra a los necesitados.

Tenemos pues, ya en la primera mitad del siglo II (recordemos que san Justino muere en el 165), un esquema perfectamente reconocible de lo que hoy son nuestras eucaristías dominicales. Y, lo que es más importante, una formulación que recoge lo fundamental de nuestra fe en la presencia real.

 

Presencia real de Cristo en la Eucaristía. Testimonios del siglo III

Orígenes

Pertenece Orígenes a la Escuela de Alejandría. Esta escuela de teólogos cristianos no debe ser confundida con la escuela de filósofos paganos que tuvo su sede en esta misma ciudad. No es de extrañar esta coincidencia, dado que Alejandría fue el principal centro cultural del mundo antiguo. Se encuentra Alejandría al norte de Egipto, en el delta del Nilo.

Los pensadores cristianos de Alejandría utilizaron el método alegórico, porque entendían que no se puede hablar de Dios de una forma literal. Consideran que el sentido literal del Antiguo Testamento es sólo una sombra. No fueron los primeros en utilizar el método alegórico. Ya el judío Aristóbulo –alejandrino y de cultura helenista- lo había utilizado a mediados del siglo II.

La formación en la filosofía griega, así como el estudio de la Sagrada Escritura hizo que los estudios teológicos de estos autores alcanzasen un nivel hasta entonces desconocido. No obstante, el método alegórico tuvo también sus peligros. Y, de hecho, es Orígenes uno de los pocos Padres de la Iglesia que no ha sido canonizado.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. Orígenes (PG 12,391 A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
Orígenes (PG 12,391 A)

Según Quasten (vol. I, p. 351), fue Orígenes “doctor y sabio eminente de la Iglesia antigua, hombre de conducta intachable y de erudición enciclopédica”. Orígenes no era un converso del paganismo, sino que pertenecía a una familia cristiana. Nació en Alejandría hacia el año 185. El estado confiscó su patrimonio y él tuvo que dedicarse a la enseñanza para mantener a su familia (padres y hermanos). Con 18 años fue nombrado director de la escuela, al tiempo que daba clases de prácticamente todas las materias conocidas entonces. Siendo ya profesor asistió a las clases de Ammonio Saccas, celebre fundador del neoplatonismo.

Durante la persecución de Decio sufrió graves tormentos que no le causaron la muerte, pero que quebrantaron su salud. El año 253, Orígenes muerte en Tiro (en el actual Líbano) a la edad de sesenta y nueve años.

Orígenes es el primer exegeta científico de la Iglesia. Muchas de estas obras se han perdido y de otras conservamos únicamente su traducción al latín. Entre sus obras se encuentran algunas homilías sobre el libro del Éxodo. En una de estas homilías encontramos el texto eucarístico que he considerado relevante para el tema que nos ocupa.

“(…) cuando recibís el cuerpo del Señor, lo guardáis con toda cautela y veneración, para que no se caiga ni un poco de él, ni desaparezca algo del don consagrado” (Sobre el Éxodo, Homilía XIII: PG 12,391 A-B).

Después de la presentación anterior, cabría esperar un texto lleno de interpretaciones alegóricas de la Sagrada Escritura o, al menos, con una cierta fragancia neoplatónica. Nada de eso se encuentra aquí. No porque Orígenes haya hablado poco de la Eucaristía. Muy al contrario. Sucede que precisamente ese estilo alegórico al que nosotros no estamos acostumbrados puede resultarnos muy ambiguo. Encontramos, por ejemplo, algunos textos en los que utiliza la palabra “verbo” con distintas acepciones (palabras de la consagración, Cristo, Sagrada Escritura) en un juego de palabras que resulta extraordinariamente sugerente, pero también muy poco conveniente para el fin de este estudio.

La razón de haber elegido este texto ha sido precisamente su sencillez. Habla Orígenes de la comunión refiriéndose a ella con toda claridad como “cuerpo del Señor”. Eso ya nos bastaría. Pero añade algo que tiene más calado teológico de lo que puede parecer.  “Que no se caiga ni un poco de él”. En primer lugar viene a reforzar la afirmación primera: que ya no es pan, sino que es el cuerpo del Señor. En segundo lugar, que hasta el pedazo más insignificante continúa siendo el cuerpo del Señor. Finalmente, que esta presencia no se limita al tiempo que dura la celebración.

Esto, que a un creyente puede parecerle incluso obvio, cobra especial sentido frente al recuerdo de ciertas eucaristías realizadas en pequeñas comunidades. La forma en la que –no sólo interior, sino también exteriormente- recibimos la comunión dice mucho acerca de nuestra fe en ella.

San Cipriano

Los tres autores anteriores eran de lengua griega. San Cipriano es el primero de nuestra selección que escribió en latín. De hecho nació probablemente en Cartago –a orillas del Mediterráneo, en el actual Túnez- entre los años 200 y 210. Perteneció san Cipriano a una familia pagana, rica y muy culta. Antes de su conversión fue un prestigioso orador. Poco después de su conversión fue ordenado sacerdote y en el año 248 ó 249 elegido obispo por aclamación popular. Durante la persecución de Decio, en el año 250, se escondió en un lugar seguro desde el cual continuó en contacto con sus fieles. Esto no fue bien visto, lo que creó no pocos problemas en la Iglesia de Cartago. Finalmente, el 14 de septiembre del 258, san Cipriano murió mártir en una nueva persecución promulgada por el emperador Valeriano. Es el primer obispo africano mártir.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Cipriano (PL 4,384A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Cipriano (PL 4,384A)

San Cipriano es un hombre de acción, más interesado en la acción pastoral que en las especulaciones teológicas. Deudor de Tertuliano, a quien profesaba gran admiración, careció san Cipriano de la profundidad y el talento literario de su maestro. Sin embargo, su estilo es más claro, mejor trabajado y más cercano a la Sagrada Escritura. La sabiduría práctica de san Cipriano supo recoger lo mejor de Tertuliano y evitando sus nocivas exageraciones.

Todas las obras de san Cipriano responden a cuestiones prácticas que fueron surgiendo. Entre sus numerosas obras se encuentran multitud de cartas que constituyen un relato interesantísimo para la historia de la Iglesia. De entre esas cartas destaca la Carta 63 que, más que una carta, es una especie de tratado que ha sido titulada por algunos: De sacramento calicis Domini. En ella rechaza la costumbre que se había instaurado en algunas comunidades cristianas consistente en echar en el cáliz, no vino mezclado con agua, sino agua sola. Es de esta carta de la que hemos tomado el conocido texto que citamos a continuación:

“Así, pues, en la santificación del cáliz del Señor no puede ofrecerse sola agua, como tampoco solo vino. Porque si uno ofrece solamente vino, la sangre de Cristo empieza a estar sin nosotros; y si el agua está sola, el pueblo empieza a estar sin Cristo. Mas cuando uno y otro se mezclan y se unen entre sí con la unión que los fusiona, entonces se lleva a cabo el sacramento espiritual y celestial” (Carta 63. PL 4,384A).

Como he señalado antes, el origen de este texto está en una praxis concreta que san Cipriano quiere corregir. La respuesta, sin embargo, va mucho más allá de la ocasión que la motivó. Por primera vez alguien ha sido capaz de expresar la relación que existe entre la transformación de las ofrendas y la nuestra. Y lo ha hecho de forma magistral. En el vino estamos también nosotros representados en el agua que se echa en el cáliz. Así pues, cuando el celebrante consagra el pan y el vino, consagra también el agua que está mezclada con el vino. Y, de la misma forma que el agua es inseparable del vino que la contiene, también nosotros seamos transformados en Cristo por medio de la consagración. De forma que no esté Cristo sin nosotros, ni nosotros sin Cristo.

La finalidad de la Eucaristía no es una presencia de Cristo sin nosotros. Cristo no se hace presente para que nosotros le adoremos, sino para que nos hagamos una sola cosa con él. Y la Eucaristía tampoco tiene por finalidad una especie de confraternización entre nosotros. Es Cristo quien nos une y nos hace hijos del mismo Padre.

 

Presencia real de Cristo en la Eucaristía. Testimonios del siglo IV

San Efrén de Siria

Nace alrededor del año 306 en Nísibis, actual Nusaybin en el sudeste de Turquía, junto a la frontera siria. Sus padres fueron probablemente cristianos. Fue instruido por el obispo de su ciudad, que ejerció una gran influencia sobre él. Fue san Efrén diácono en Nísibis. Después de la conquista de Nísibis a manos de los persas, san Efrén, como muchos otros cristianos, abandona su patria. Se establece en Edesa, la actual Sanliurfa, no muy lejana de Nísibis, pero en ese momento perteneciente al Imperio Romano.

San Efrén es considerado como el escritor clásico de la Iglesia siria. Insigne exegeta, apologeta, predicador y poeta.

El texto que hemos elegido pertenece a uno de sus sermones.

“(…) Lo que ahora os he dado no lo juzguéis pan, tomadlo, comedlo, y no piséis sus migajas; lo que llamo cuerpo mío, lo es en verdad. Una mínima miga suya puede santificar millones y basta para dar vida a todos los que la comen. Tomad, comed con fe, sin dudar un punto de que esto es mi cuerpo, y el que lo come con fe, come en él fuego y Espíritu; pero si alguno lo come con dudas, para él se hace simple pan; pero quien con fe come el pan santificado en mi nombre, si es puro, puro se conserva; si pecador, es perdonado. Pero quien lo desprecia o desdeña o lo injuria, tenga por cierto que injuria al Hijo, el cual al pan llamó e hizo realmente su cuerpo” (Sermones en la semana santa, Sermón 4, n.4: LAMY 415-418).

San Efrén está narrando la institución de la Eucaristía. El texto habla en primera persona suponiendo lo que Jesús dijo –o podía haber dicho- a sus discípulos en aquella última cena. Poniendo sus palabras en boca de Jesús, hace san Efrén hincapié en la realidad de la presencia real. No lo juzguéis pan, no piséis sus migajas. Lo que Jesús llama su cuerpo, lo es en verdad. Este cuerpo da la vida a todos aquellos que lo comen. Y no es cuestión de cantidad, basta con el pedazo más insignificante para santificar y dar la vida a muchos. Esto equivale a decir que, al partirse el pan, Cristo se entrega entero en cada fragmento.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Efrén,Sermón 4, n. 4
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Efrén,Sermón 4, n. 4

Una pequeña miga basta para santificar millones, pero solo a quien comulga con fe. Los efectos de la comunión no son automáticos. San Efrén detalla las distintas posibilidades.

“Si quis autem dubitans manducat illud, merus panis fit ei”. A quien duda, no le sirve de nada. Parece que así debe ser entendido. Entenderlo de otra forma nos llevaría a concluir que el pan se hace cuerpo de Cristo únicamente para quien cree. Esto equivaldría, bien que la presencia no es real, sino puramente subjetiva; o bien que la consagración la realiza, no el celebrante por las palabras de la consagración, sino el comulgante por su fe. Ambas interpretaciones, en particular la primera, están en abierta contradicción con el contexto.

Quien desprecia la comunión, está despreciando al propio Cristo. Esto abunda en lo que acabamos de decir. La duda no es culpable. Nadie duda voluntariamente. A todos nos gusta estar seguros en un sentido o en otro. Pero despreciar la comunión sí es un acto voluntario. Quien desprecia la comunión, está despreciando al propio Cristo. Luego Cristo sí que está presente para quien voluntariamente se burla de la comunión.

En un tercer grupo están quienes comulgan con fe. En este grupo distingue san Efrén entre los pecadores y los puros. San Efrén afirma claramente que la comunión perdona los pecados. No hace distinción entre pecados leves y graves, solamente dice que el pecador es perdonado. El hecho de que contraponga a los pecadores con los “puros” da idea de que puede estar pensando en pecados graves, siempre que no afecten al acto de fe y de contrición necesarios. Por lo que respecta a lo que dice de los puros, podría interpretarse como si los puros no necesitasen comulgar. “Si es puro, puro se conserva” no significa que los puros se queden como están. Nadie es puro por sus propias fuerzas. El puro necesita participar del cuerpo de Cristo para conservarse puro.

San Hilario de Poitiers

Poco es lo que conocemos de la biografía de este autor. Nacido probablemente a comienzos del siglo IV, obispo de Poitiers se calcula que a partir del año 350 aproximadamente. Algunos otros detalles de su vida pueden deducirse de sus obras, pero no pasan de meras conjeturas.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Hilario (PL 9, 709A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Hilario (PL 9, 709A)

El primer dato cierto es su presencia en el concilio de Béziers en el año 356. En dicho concilio Hilario es depuesto y exiliado a Frigia (extensa región que ocupaba gran parte de la actual Turquía). Motivo: no querer sumarse al arrianismo dominante entre los obispos occidentales. Los años que pasó exiliado en Oriente fueron decisivos en su formación cultural y doctrinal. Así pudo entender el problema arriano en toda su complejidad. Comprendió que rechazar el arrianismo no era suficiente, si no se rechazaba igualmente el monarquianismo sabeliano.

Poco después de obtener permiso para volver a Galia –aunque sin recuperar su diócesis- le encontramos en un concilio celebrado en París en 361. Allí logró que se aceptase una síntesis dogmática acerca del homoousios. Logró también que prevaleciera una postura indulgente con la mayoría de obispos que habían sido arrastrados hacia la herejía arriana. De este modo fue barrido el arrianismo de la Galia.

Dos son los textos que hemos escogido de este autor.

“Pues se trata de la mesa del Señor, de la cual tomamos el alimento, del pan vivo; el cual tiene esta virtud, que como Él mismo vive, vivifique también a aquellos que lo reciben” (Tratado sobre el salmo 127).

La explicación hace referencia al Sal 127,3: “tus hijos, como renuevos de olivo, en torno a tu mesa”. Explica san Hilario que el salmo dice alrededor de tu mesa, no del convite. Y eso es para él importante porque, según dice, se trata de la “mesa del Señor”. Sin embargo san Hilario no hace referencia al sacrificio, en cuyo caso la mesa representaría el altar. De modo que la mesa del Señor sí que se refiere al convite, pero no a un convite cualquiera, sino al “pan vivo” que no es otro que el mismo Cristo. “Él vive”. Él es el pan y es Cristo, por eso puede dar la vida a quien lo recibe.

El otro texto lo encontramos en la obra cumbre de san Hilario, el De Trinitate.

“Hemos recordado todas estas cosas porque los herejes, mintiendo al decir que sólo hay unidad de voluntad entre el Padre y el Hijo, empleaban el ejemplo de nuestra unidad con Dios, como si estuviéramos unidos al Hijo, y por el Hijo al Padre, solamente por nuestra sumisión y voluntad religiosas, y así no se concediera ninguna propiedad de unión natural al sacramento de la carne y de la sangre; siendo así que el misterio de la unidad verdadera y natural ha de ser proclamado por el honor que supone para nosotros la donación del Hijo, y por la permanencia según la carne del Hijo en nosotros, ya que nosotros estamos corporal e inseparablemente unidos a Él” (Sobre la Trinidad L. 8, n. 17).

Presencia real de Cristo en la eucaristía San Hilario (PL 10,249 A-B
Presencia real de Cristo en la eucaristía
San Hilario (PL 10,249 A-B)

Los herejes a los que se refiere san Hilario son los arrianos, que negaban la divinidad de Cristo. Contrapone san Hilario la unidad de voluntad a la unidad natural. El Hijo es una sola cosa con el Padre, porque es consustancial con él. Participan de una única divinidad. Así, cuando nosotros recibimos el sacramento del cuerpo y de la sangre, participamos del misterio de esta “unidad verdadera y natural”. Los herejes afirmaban que la unidad de Cristo con el Padre era solamente “de voluntad”, es decir, una unión religiosa como sucede con cualquier hombre santo. Si Cristo fuera solamente un hombre santo, entonces nuestra unión con él por medio del sacramento del cuerpo y de la sangre no nos uniría a Dios más que cualquier otro tipo de acto religioso como pudiera ser la oración personal.

San Cirilo de Jerusalén

Nacido probablemente en Jerusalén alrededor del año 315, sabemos que fue nombrado obispo de esa misma ciudad el año 348. Los orígenes de su obispado están bajo sospecha de arrianismo. El hecho es que, poco después de su consagración, los arrianos le atacan por su defensa de la fe nicena. Tres veces fue depuesto y desterrado y otras tres devuelto a su sede. La última vez, el año 378. Como obispo de Jerusalén toma parte en el segundo concilio ecuménico de Constantinopla que tuvo lugar el año 381. Muere probablemente el 18 de marzo de 387.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Cirilo de Jerusalén (PG 33 1097 A - 1100 A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Cirilo de Jerusalén (PG 33 1097 A - 1100 A)

Es famoso por sus veinticuatro conferencias catequéticas pronunciadas en la iglesia del Santo Sepulcro. Una nota que se halla en varios de los manuscritos que han llegado hasta nosotros hace constar que se trata de unas notas tomadas taquigráficamente. Esto indica que no se trata de una obra escrita por san Cirilo, sino de la transcripción realizada por alguno de los asistentes a las mismas. Estamos ante una de las obras más importantes de la antigüedad cristiana.

La primera es una especie de introducción llamada Procatechesis. A esta le siguen otras dieciocho catequesis pronunciadas durante la cuaresma. Iban destinadas a quienes en Pascua habrían de recibir el sacramento del bautismo. Las cinco restantes, llamadas Catequesis mistagógicas fueron pronunciadas en la semana de Pascua, para los neófitos. En las dos primeras explica el sentido de los ritos bautismales. La tercera está dedicada a la unción con el crisma. La cuarta sobre el cuerpo y la sangre de Cristo. Finalmente, la quinta está destinada a explicar la liturgia eucarística.

Es de la cuarta catequesis mistagógica de la que hemos tomado la cita siguiente:

“Habiendo, pues, pronunciado Él y dicho del pan: Éste es mi cuerpo, ¿quién se atreverá a dudar en adelante? Y habiendo Él aseverado y dicho: Ésta es mi sangre, ¿quién podrá dudar jamás y decir que no es la sangre de Él?”.

“En otra ocasión convirtió con una señal suya el agua en vino en Caná de Galilea, y ¿no hemos de creerle cuando convierte el vino en sangre? Invitado a unas bodas corporales hizo este milagro estupendo, y ¿no confesaremos con mayor razón que ha dado a los hijos del tálamo nupcial el gozo de su cuerpo y de su sangre?” (Catequesis mistagógica IV,I-II: PG 33,1097 A – 1100 A).

La afirmación de san Cirilo no puede ser más contundente. El pan sobre el que se han pronunciado las palabras de la consagración es el cuerpo de Cristo. Nadie puede dudarlo. Y lo mismo el vino. Nadie puede decir que no sea su sangre.

A continuación argumenta con el milagro de las bodas de Caná de Galilea. Si Jesús hizo este milagro para los asistentes a unas bodas, con mucha más razón dará a sus hijos el gozo de su cuerpo y de su sangre.

Es importante decir que, pese al paralelismo, san Cirilo no sugiere que la presencia eucarística sea un milagro. En el caso de las bodas habla de “bodas corporales” y las contrapone al “tálamo nupcial” de los hijos de Dios. Esto más bien sugiere que se trata de dos cosas tan distintas que no se pueden siquiera comparar. Jesús hace un milagro material (transformar el agua en vino) para una fiesta humana. Si Jesús puede hacer este milagro, entonces también puede hacerse presente a sus fieles. Esto no es un milagro, es mucho más. Un milagro es algo material y terreno. La presencia de Cristo en su Iglesia es algo del cielo.

San Ambrosio

No conocemos la fecha de su nacimiento, que pudo ser el año 337 ó el 339. Sí sabemos que nació en Tréveris, ciudad situada en la actual Alemania, casi en la frontera con Luxemburgo. Tras la muerte prematura de su padre, la familia se traslada a Roma. Sabemos que alrededor del año 370 fue nombrado cónsul de las regiones de Liguria y Emilia, con residencia en Milán. A la muerte del obispo de Milán –que era arriano-, católicos y arrianos se disputaban la elección de sucesor. San Ambrosio, en su calidad de cónsul, tuvo que mediar entre ambos bandos. Como resultado de dicha mediación, ambos bandos le aclamaron como obispo cuando aún no era sino catecúmeno. Fue entonces bautizado y, una semana después, consagrado obispo.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. S. Ambrosio (PL 15,1461 D - 1462 A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía
S. Ambrosio (PL 15,1461 D - 1462 A)

A partir de ese momento, se dedica san Ambrosio al estudio de la Biblia, de los Padres griegos y de autores hebreos y paganos como Filón y Plotino. San Agustín fue testigo de ello (Confesiones VI 3,3).

Por lo que respecta a la disputa entre arrianos y católicos, san Ambrosio deja clara su postura católica, pero evita una purga entre los arrianos. El problema arriano ocupará gran parte de su tarea teológica, pastoral y también política dentro y fuera de Milán.

San Ambrosio fallece el 4 de diciembre del 397.

La intensidad de su vida no le impidió una gran fecundidad como escritor. Más aún, diríase que fue su motor. Por lo que respecta a nuestro tema, dos son las grandes obras que hablan profusamente de la Eucaristía: De mysteriis y De sacramentis. Aunque este tema está presente en muchas otras de sus obras.

He seleccionado unos cuantos textos que merecen ser comentados aunque sea brevemente.

El primero de ellos pertenece al comentario a los salmos, concretamente al salmo 118.

“(…) Cristo es para mí comida, Cristo para mí bebida: la carne de Dios es manjar para mí y la sangre de Dios es bebida para mí. Ya para mi saciedad no espero las cosechas anuales, Cristo se me sirve todos los días (…). Mi manjar es aquel que, el que lo comiere, no tendrá hambre (cf. Jn 6,35). Mi manjar es el que no aumenta el cuerpo, sino que conforta el corazón del hombre (cf. Sal 103,15)”. (Salmo 118: PL 15,1461 D – 1462 A).

Solamente voy a resaltar dos cuestiones. La primera es la expresión “carne de Dios” (“caro Dei cibus mihi”). Una expresión que puede parecer incluso imprecisa, pero que es sin duda intencionada. Dios es espíritu y los espíritus no tienen carne. Sin embargo, en Cristo hay dos naturalezas y una única persona. Así pues, cualquier cosa que se predique de Cristo habrá que predicarlo de su persona que es divina. Así pues, la carne de Cristo es carne de Dios. Vemos aquí que san Ambrosio aprovecha el tema eucarístico para hacer cristología antiarriana.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. S. Ambrosio (PL16,641 A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
S. Ambrosio (PL16,641 A)

La segunda cuestión se refiere a la contraposición entre el alimento corporal y el alimento espiritual. El alimento corporal aumenta el cuerpo, pero este alimento es espiritual y sirve para alimentar el alma.

El siguiente texto pertenece al tratado dogmático De fide ad Gratianum. Graciano era el emperador y había solicitado ser instruido en la fe contra la herejía arriana. San Ambrosio responde con este tratado que consta de cinco libros. El libro IV, del que hemos tomado la cita, tiene un origen homilético.

“(…) Nosotros, pues, cuantas veces recibimos los sacramentos que por el misterio de la oración sagrada se transfiguran en carne y sangre, anunciamos la muerte del Señor (cf. 1 Cor 11,26)” (De fide, l. IV, c. 10, n. 124: PL 16,641 A).

Encontramos claramente afirmada, no ya la presencia real, sino también la transformación de los dones por medio de las palabras de la consagración. El término utilizado por san Ambrosio para referirse a esta transformación es “transfigurantur”. Todavía estamos lejos del término transubstanciación, pero ya supone un paso el hecho de que san Ambrosio ponga el centro en la transformación realizada por medio de la consagración.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Ambrosio (PL 16,405 B - C)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Ambrosio (PL 16,405 B - C)

Los tres textos siguientes han sido tomados del tratado De mysteriis. Esta obra es una recopilación de homilías en las que, utilizando la Escritura, san Ambrosio explica a los neófitos el simbolismo de los ritos del bautismo y de la eucaristía.

El primer texto aborda la dificultad que supone el hecho de que la fe contradiga la evidencia de los sentidos. La apariencia de pan y de vino –lo que después se llamará accidentes- no varía. La bendición está por encima de la naturaleza nos dice san Ambrosio:

“Tal vez digas: Otra cosa es la que veo, ¿cómo me aseguras que recibo el cuerpo de Cristo? Y esto es lo que nos falta aún por demostrar. ¡De qué ejemplos, pues, echamos mano! Demostremos que esto no es lo que tomó la naturaleza, sino lo que la bendición consagró, y que es mayor la fuerza de la bendición que la de la naturaleza, porque por la bendición incluso la naturaleza misma se cambia” (De mysteriis, c. 9, n. 50: PL 16,405 B - C).

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Ambrosio (PL 16,407 A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Ambrosio (PL 16,407 A)

Un poco más adelante compara la consagración con la creación. Aquí encontramos nuevamente un texto en el que san Ambrosio afirma claramente la divinidad de Cristo. Más aún, afirma que la creación es obra de Cristo. Sin mencionar al Padre y utilizando lo que parece una redundancia. “Palabra de Cristo” no puede ser aquí interpretada como palabra humana, sino como “palabra del Verbo”, el Verbo mismo. Si Cristo pudo crear de la nada, mucho más podrá cambiar el ser de las cosas:

“(…) Pues la palabra de Cristo, que pudo hacer de la nada lo que no era, ¿no puede cambiar las cosas que son en aquello que no eran?” (De mysteriis, c. 9, n. 52 : PL 16,407 A)

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Ambrosio (PL 16,408 C - 409 A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Ambrosio (PL 16,408 C - 409 A)

Si en el De fide san Anselmo hablaba de la “carne de Dios”, al final del De mysteriis nos habla del “cuerpo de Dios” (“Dei corpus”) para decir que es espiritual. Esto es muy importante, porque está presuponiendo la resurrección de Jesús (cf. 1 Cor 15,44). Veamos lo que nos dice:

 

 

“En aquel sacramento está Cristo, porque es el cuerpo de Cristo. No es, pues, alimento corporal, sino espiritual (…) Porque el cuerpo de Dios es un cuerpo espiritual, el cuerpo de Cristo es cuerpo de divino Espíritu; puesto que Cristo, según leemos, es Espíritu” (De mysteriis,c. 9, n. 58: PL 16,408 C – 409 A).

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Ambrosio (PL 16,444 A-B)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Ambrosio (PL 16,444 A-B)

El cuerpo de Cristo es cuerpo de divino Espíritu. La carne de Cristo es espiritual. Por eso no se puede ver con los ojos de la carne. En la Eucaristía se hace presente el mismo Cristo. Y esta presencia es real, pero no carnal. Jesús, durante los años de su vida mortal, tenía carne igual que nosotros. Pero lo que da vida no es la carne, sino el Espíritu. Es el Resucitado quien se hace presente para vivificarnos.

Terminaremos con un texto del De sacramentis. Esta obra es una colección de seis homilías en las que trata de los sacramentos de iniciación: bautismo, confirmación y eucaristía. Sin la profundidad de los textos anteriores, es éste un resumen de la fe en la presencia real.

“(…) Antes de la consagración es pan; mas apenas se añaden las palabras de Cristo es el cuerpo de Cristo (…) Y antes de las palabras de Cristo el cáliz está lleno de vino y agua; mas en cuanto las palabras de Cristo han obrado, se hace allí la sangre de Cristo, que redimió al pueblo. Ved, pues, de cuántas maneras la palabra de Cristo es capaz de convertirlo todo. El mismo Señor Jesús, finalmente, nos da testimonio de que recibimos su cuerpo y su sangre. ¿Es que acaso debemos dudar de su fidelidad y de su testimonio?” (De sacramentis, l. IV, c. 5, n. 23: PL 16,444 A-B)

La transformación del pan y del vino en el cuerpo y la sangre de Cristo se realiza por medio de las palabras de la consagración. Estas palabras son las mismas que pronunció el mismo Cristo y la palabra de Cristo tiene poder para transformarlo todo. Pero la palabra de Cristo no sólo es eficaz, sino que también es veraz. Esa confianza es la base de nuestra fe.

San Gregorio de Nisa

Pertenece, junto con san Basilio y san Gregorio de Nacianzo, a los llamados Padres Capadocios. Es considerado el mejor teólogo de los tres. Nació en Cesarea de Capadocia hacia el año 335 y debe su educación a san Basilio de quien era hermano. Dejó los estudios teológicos, contrajo matrimonio y se dedicó a dar clases de retórica. Más tarde, influido por san Gregorio Nacianceno, se retira al monasterio fundado por su hermano en el Ponto.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Gregorio de Nisa (PG 45,93 B-C)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Gregorio de Nisa (PG 45,93 B-C)

El año 371, muy a su pesar, es consagrado obispo de Nisa (Capadocia). Falto del don de gentes, de la capacidad para la administración y de la firmeza de su hermano, a la sazón obispo metropolitano. El año 376 y aprovechando su ausencia, san Gregorio es depuesto de su cargo por los obispos arrianos y los prelados de la corte reunidos para tal fin. El año 380, y nuevamente contra su voluntad, es elegido arzobispo de Sebaste. Allí permaneció unos meses. Poco después, en el 381, encontramos a san Gregorio brillando con luz propia en el segundo concilio de Constantinopla. Su muerte tuvo lugar probablemente hacia el año 385.

El primer texto pertenece a la obra dogmática más importante de san Gregorio, la Oratio catechetica magna, compuesta poco antes de su muerte. Se trata de un resumen de teología dogmática para uso de catequistas. En él, san Gregorio explica los principales dogmas y los defiende frente a paganos, judíos y herejes. Cabe señalar que la fundamentación de los dogmas se realiza sobre bases metafísicas y no únicamente sobre la Sagrada Escritura.  En los capítulos 33 a 40, se estudia el tema de la gracia en relación con los sacramentos del bautismo y de la eucaristía, así como la fe en la Trinidad como condición esencial para ello. Veamos un fragmento del capítulo 37:

“(...) Pues como una pequeña cantidad de levadura, como dice el Apóstol, hace semejante a sí a toda la masa (cf. 1 Cor 5,6), del mismo modo el cuerpo dotado por Dios de inmortalidad, metido en el nuestro, lo cambia y transforma en sí totalmente. Pues como lo perjudicial a la salud mezclado con lo que está sano, echa a perder todo lo que ha sufrido la mezcla, así también el cuerpo inmortal, presente en el que lo ha recibido, transforma en su propia naturaleza todo el organismo” (Oratio catechetica magna, c. 37: PG 45,93 B-C).

Con este alimento espiritual sucede lo contrario de lo que pasa con el alimento material. El alimento material se transforma en cuerpo nuestro por medio de la digestión. Por este alimento espiritual, en cambio, somos nosotros asimilados a Cristo.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Gregorio de Nisa (PG 46,581 B-D)
Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Gregorio de Nisa (PG 46,581 B-D)

El texto siguiente pertenece a uno de sus sermones litúrgicos, la mayoría de los cuales están dedicados a las festividades del año litúrgico. Este, que lleva por título “en el día de las luces o en el bautismo de Cristo”, fue seguramente pronunciado el día de Epifanía del 383. Recordemos que las fiestas de Navidad y Epifanía son la cristianización respectiva de las fiestas del Sol (en Occidente) y de la Luz (en Oriente).

“(…) Igualmente, el pan al principio es ordinario, pero una vez que el misterio lo consagra, se dice y se hace cuerpo de Cristo. Así también el místico óleo, así el vino, siendo cosas de poco valor antes de la bendición, después de la santificación realizada por el Espíritu Santo, cada una de ellas obra maravillosamente” (In diem luminum sive in baptismum Christi: PG 46,581 B-D).

Este texto, que carece de la brillantez del anterior, tiene su valor no obstante, en la claridad con la que san Gregorio afirma su fe en que, tras la consagración, el pan ordinario “se dice y se hace cuerpo de Cristo”. El óleo parece referirse al que se utiliza para el sacramento de la confirmación.

San Juan Crisóstomo

Pertenece a la escuela de Antioquía. No conocemos la fecha de su nacimiento, que tuvo lugar entre los años 344 y 354. Nació en Antioquía de familia cristiana noble y acomodada. Antusa, que así se llamaba su madre, queda viuda a los 20 años y se encarga de la primera educación del pequeño. De ella aprendió la piedad. Posteriormente estudiará filosofía, retórica y teología. En casa llevaba una vida de profundamente ascética y, si en un principio no se retiró del mundo, fue para no dejar sola a su madre. Finalmente, sin embargo, se fue a una cueva solo y allí pasó dos años. Si abandonó su retiro fue porque su salud se resintió hasta el punto de no poder valerse por si mismo.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Juan Crisóstomo (PG 48,753)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Juan Crisóstomo (PG 48,753)

Vuelto a Antioquía, es ordenado diácono el año 381 y sacerdote el 386. A partir de ese momento y durante los doce años siguientes, san Juan es encargado de la predicación en la iglesia principal de Antioquía. Orador brillante y entregado, a ello debe el sobrenombre con el que se le conoce a partir del siglo VI. “Crisóstomo” significa “boca de oro”.

El 27 de septiembre de 397 muere el patriarca de Constantinopla y –contra su voluntad- eligen a san Juan para sucederle. Es consagrado patriarca de Constantinopla el 26 de febrero de 398 y comienza su lucha para reformar la ciudad y el clero. Era san Juan apasionado, carente de diplomacia y del todo desconocedor de las intrigas palaciegas que se llevaban en el entorno de los emperadores. De modo que, con su celo apostólico, lo único que consiguió fue unir a todos en su contra. Después de diversos episodios, el último de los cuales incluso sangriento, san Juan es depuesto y, el año 404, desterrado a Cúcuso, actual Göksun (Turquía). Allí pasó 3 años.

Enterados, sus antiguos feligreses de Antioquía, comenzaron a visitarle en su nuevo destino. Sus enemigos vieron esto como un peligro. Su vida corría peligro. San Juan pide entonces ser desterrado a Pitio, en el extremo oriental del mar Negro. Las penalidades del camino, que tuvo que hacer a pie, hicieron que su ya frágil salud no lo resistiera. Antes de llegar a su destino, muere el 14 de septiembre del 407 en Comana, la actual ciudad turca de Tokat.

De todos los Padres griegos, él es el autor más prolífico. Es además el único autor antioqueno del que conservamos todos sus escritos. La mayor parte de sus obras tiene forma de sermón. Su gran fama hizo que haya que ser muy cuidadosos a la hora de discernir las obras auténticas de las espurias. No obstante, este trabajo es facilitado por el hecho de que se conservan gran cantidad de manuscritos griegos y de traducciones a otras lenguas.

El texto que citamos a continuación pertenece a la serie de doce homilías que llevan por título Sobre la naturaleza incomprensible de Dios. La sexta de estas homilías está dedicada a honrar la memoria de san Filogonio, obispo de Antioquía, fallecido el día 20 de diciembre del 322. La homilía fue pronunciada el 20 de diciembre del 386, con motivo del aniversario de la muerte de san Filogonio.

“Porque también aquí estará el cuerpo del Señor, no ciertamente envuelto en pañales como entonces, sino revestido totalmente por el Espíritu Santo (…) Y a la verdad, los magos no hicieron otra cosa que adorarle, pero a ti, sin embargo, te permitimos, si es que te acercas con conciencia limpia, que lo recibas, y una vez recibido marches a casa. Acércate, pues, tú también ofreciéndole tus dones, no los que le ofrecieron aquéllos, sino otros mucho más venerandos. Aquéllos, le ofrecieron oro, tú ofrécele templanza y virtud; ellos le ofrecieron incienso, tú ofrécele oraciones puras, que son aromas espirituales; ellos le ofrecieron mirra, tú ofrécele humildad, un corazón contrito,  limosna. Porque si te acercas con estos dones, con mucha más confianza gozarás de esta sagrada mesa” (Eiusdem de Incomprehensibili, Homilia VI: PG 48,753).

Después de afirmar con toda claridad que en la Eucaristía está el cuerpo del Señor, establece san Juan la diferencia que existe entre el cuerpo de Jesús de Nazaret y este cuerpo que hoy comemos. El primero era un cuerpo mortal, el segundo es el cuerpo espiritual del Resucitado. Esto es lo que significa que está totalmente revestido por el Espíritu Santo.

Después de esta primera comparación, establece otra comparación entre los reyes Magos y nosotros que nos acercamos a comulgar. Los Magos ofrecieron dones materiales, nosotros debemos ofrecer dones espirituales. Si este cuerpo es mucho mejor que aquél, también nuestros dones deben ser mucho mejores que aquellos. Si el oro es un tesoro, nosotros habremos de ofrecer el tesoro de nuestra virtud. Si el incienso es una forma de adoración, nosotros habremos de ofrecer nuestro corazón en la oración. Si la mirra es un perfume, nosotros habremos de derramar sobre él nuestras lágrimas de contrición.

Presencia real de Cristo en la Eucaristía. Testimonios del siglo V

Teodoro de Mopsuestia

Teodoro de Mopsuestia nace en Antioquía alrededor del año 352. Paisano, compañero de estudios y amigo de san Juan Crisóstomo, lo incluimos sin embargo entre los autores del siglo V. Ello se debe a su mayor longevidad y a otras circunstancias que hicieron que la mayor parte de su obra fuera escrita en dicho siglo.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. Teodoro de Mopsuestia (PG 66,713 B)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
Teodoro de Mopsuestia (PG 66,713 B)

Inducido por san Juan Crisóstomo, Teodoro de Mopsuestia ingresa muy joven en un monasterio cerca de Antioquía. Muy pronto, sin embargo, abandona la vida monástica para hacerse abogado y contraer matrimonio. No obstante, su amigo no se da por vencido y hacia el año 383 Teodoro es ordenado sacerdote. El año 392 fue consagrado obispo de Mopsuestia, la actual ciudad turca de Yakapinar. Fallece el año 428.

Tuvo Teodoro en su tiempo gran prestigio debido a sus conocimientos y a su ortodoxia. Posteriormente, sin embargo, fue acusado de precursor del nestorianismo y condenado por ello. La acusación se basó en sus obras De incarnatione y Contra Apollinarem, obras de las cuales se conservan pequeños fragmentos que continúan ofreciendo dudas a los especialistas. Esta condena impidió que Teodoro de Mopsuestia fueran canonizado como lo fueron la mayoría de los Padres de la Iglesia.

Teodoro de Mopsuestia es el representante más típico de la escuela exegética de Antioquía y su autor más famoso. Debido a su condena, gran parte de su obra se ha perdido. No obstante, aún nos queda lo suficiente como para que podamos disfrutar de la profundidad su teología y, al menos en lo que respecta a la eucaristía, también de su ortodoxia. Igual que pasaba con san Juan Crisóstomo, también son numerosas las obras que le fueron falsamente atribuidas.

Dos son los textos que vamos a comentar de él. El primero pertenece al Comentario al Evangelio de san Mateo:

“No dijo: Esto es el símbolo de mi cuerpo, esto el símbolo de mi sangre, sino: Esto es mi cuerpo y mi sangre. Nos enseña a no mirar la naturaleza de lo que tienes delante y ante tus sentidos, pues estas cosas han sido transformadas en el cuerpo y la sangre por la acción de gracias [Eucharistías] y pronunciada sobre ellas” (Comentario al Evangelio de San Mateo, c. 26, v. 26: PG 66,713 B).

Es muy importante encontrar, ya en fechas tan tempranas, lo que parece un retazo de debate teológico en torno a la presencia real. Teodoro defiende la fe católica frente a una supuesta interpretación simbolista. Cuando instituyó la Eucaristía, Jesús dijo: “esto es mi cuerpo” y “esta es mi sangre”. No dijo que se tratase de un símbolo. Por eso, afirma nuestro autor, no debes quedarte en lo que te dicen tus sentidos, pues estas cosas han sido transformadas por medio de las palabras de la consagración.

El otro texto, que no se encuentra en la edición de Migne y no se puede consultar por internet, insiste en que no nos quedemos en lo que nos dicen los sentidos:

“El pontífice, pues, al dar [la oblación], dice: El cuerpo de Cristo, y enseña con esta palabra a que no mires lo que aparece, sino que te representes en tu corazón aquello que ha llegado a ser lo que ha sido presentado, y que por la venida del Espíritu Santo es el cuerpo de Cristo” (Homilía Catequística 16, n.28).

Cuando recibimos la comunión y el celebrante nos dice: “el cuerpo de Cristo”, nos está enseñando que no te fijes en la apariencia, sino que creas en lo que ha llegado a ser. El pan que ha sido presentado es ahora el cuerpo de Cristo, “por la venida del Espíritu Santo”, es decir, por la epíclesis. Esto tiene extraordinario interés, porque está diciendo que es la epíclesis lo que realiza la transformación de los dones. Y no menciona las palabras de la consagración. Encontramos aquí otra cuestión que será objeto de debate muchos siglos después.

San Agustín

Nace san Agustín el 13 de noviembre del 354 en Tagaste, la actual ciudad argelina de Souk Ahras, cerca de la frontera con Túnez. Por lo que sabemos, el más grande de los Padres latinos es africano de nacimiento y de raza, al tiempo que romano por lengua y cultura. Su padre era funcionario y pequeño propietario. Estudió en Tagaste y en Cartago. Educado por su madre en la fe cristiana, abandonó la fe a los diecinueve años.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Agustín (PL 38,1099)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Agustín (PL 38,1099)

Nunca se casó, pero convivió con una mujer que le dio un hijo. Su conversión tiene lugar en agosto del 386. Renunció entonces a la docencia y al matrimonio. Fue a Milán donde se inscribió como catecúmeno. Asistió a las catequesis de san Ambrosio y recibió de sus manos el bautismo. Poco después de su bautismo muere santa Mónica, su madre. San Agustín, que tenía pensado regresar a África, cambia de planes y marcha a Roma. Allí permanece hasta el verano del 388, momento en el que regresa a Tagaste. En esta ciudad se retira junto con algunos amigos para llevar a cabo su programa de vida ascética.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Agustín (PL 38,1116)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Agustín (PL 38,1116)

El año 391 viaja a Hipona para buscar un lugar donde abrir un monasterio. Allí le ordenan sacerdote, cosa que él no deseaba, pero que acepta no sin reticencias. El obispo de la ciudad le permite fundar allí un monasterio. Es consagrado obispo de esa misma ciudad el año 395 ó 396 (no hay acuerdo entre los autores). Primero como obispo auxiliar y después como titular.

Al ser nombrado obispo, deja el monasterio de laicos del que era el superior y se instala en la casa del obispo, que transforma en monasterio de clérigos. Muere el 28 de agosto del 430, durante el tercer mes de asedio de Hipona por los vándalos. Su última obra es una carta sobre los deberes de los sacerdotes durante la invasión de los bárbaros.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Agustín (PL 38,1246-1247)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Agustín (PL 38,1246-1247)

Imposible hacer aquí un resumen de su extensísima obra y mucho menos esbozar siquiera su pensamiento. Sí hay que decir que el uso que hace san Agustín del término sacramento para referirse a la eucaristía fue con posterioridad erróneamente interpretado. Desde la formación platónica del obispo de Hipona, la verdadera realidad es la espiritual que se oculta tras los dones. En los siglos posteriores, sin embargo, alejados de la filosofía griega y de la espiritualidad patrística, se hará cada vez más difícil distinguir entre el sacramento que a la vez vela y muestra la realidad y el mero símbolo que únicamente nos la recuerda.

La mayor parte de los textos que hemos escogido pertenecen a alguno de los muchos sermones que conservamos de san Agustín. De forma general observamos la importancia dada a la palabra y a la Iglesia. La palabra, en referencia a las palabras de la consagración. Y la Iglesia, porque en realidad resulta indistinguible la eucaristía de la comunidad. Veamos el primer texto:

“Ese pan que veis en el altar, santificado por la palabra de Dios, es el cuerpo de Cristo; ese cáliz, o más bien, lo que contiene ese cáliz, santificado por la palabra de Dios, es la sangre de Cristo. En esta forma quiso nuestro Señor Jesucristo dejarnos su cuerpo y dejarnos su sangre, que derramó por nosotros en remisión de nuestros pecados. Si lo recibís bien, seréis vosotros lo mismo que recibís” (Sermón 227: PL 38,1099).

Encontramos aquí las dos afirmaciones que acabamos de mencionar. El pan santificado por la palabra de Dios es el cuerpo de Cristo. El vino santificado por la palabra de Dios es la sangre de Cristo. Recibirlo bien nos transforma en cuerpo de Cristo, es decir, nos hace una cosa con Cristo.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Agustín (PL 42,974)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Agustín (PL 42,974)

En este texto aparece también algo sumamente importante, y que aquí no hemos mencionado, porque será objeto de otro artículo: la eucaristía como sacrificio. La presencia de Cristo en la eucaristía es presencia del sacrificio, es decir, cuerpo entregado y sangre derramada.

El texto siguiente tiene por contexto el episodio de los discípulos de Emaús, concretamente cuando san Lucas nos dice que “le reconocieron al partir el pan”. Explica san Agustín que no le reconocen porque Jesús tuviera alguna forma especial de partir el pan cuando comían juntos, sino que le reconocen porque el pan que Jesús parte para ellos no es cualquier pan, sino que es el pan bendecido por Cristo. Le reconocen, porque consagra el pan, lo transforma en su cuerpo y les reparte la comunión.

“Los fieles ya comprenden mis palabras; ellos también reconocen a Cristo en la fracción del pan, no de cualquier pan, sino del pan que recibe la bendición de Cristo, único que se transforma en cuerpo suyo. Entonces fue cuando estos discípulos le reconocieron, corriendo enseguida a buscar a los apóstoles” (Sermón 234: PL 38,1116).

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Agustín (PL 46,827)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Agustín (PL 46,827)

El fragmento siguiente es continuación de otro extremadamente interesante, pues aparecen dos cuestiones que serán objeto de polémica mucho después. San Agustín se plantea que alguno pensará que, si Jesús tomó su carne de la Virgen y, una vez resucitado, subió a los cielos, ¿cómo puede entonces ser éste su cuerpo? La primera cuestión se refiere a la carne de Jesús nacida de María. Se menciona la resurrección, pero no parece distinguir –como sí hizo san Pablo- entre cuerpo mortal y cuerpo resucitado (cf. 1 Cor 15). Esto creó no pocos problemas ya en el siglo IX. La segunda cuestión, consecuencia de la anterior, es la dificultad aquí mencionada acerca de la presencia corporal de Cristo en los cielos. Como si esta presencia dificultase su presencia en la eucaristía. Esta cuestión será retomada en el siglo XVI, lo que tuvo importantes consecuencias. Veamos la respuesta del obispo de Hipona.

“¿Cómo, pues, este pan es su cuerpo? Y este cáliz –o más bien, lo que en él se contiene-, ¿cómo es su sangre? Estas cosas, hermanos míos, llámanse sacramentos precisamente porque una cosa dicen a los ojos y otra a la inteligencia. Lo que ven los ojos tiene apariencias corporales, pero encierra una gracia espiritual.

Si queréis entender lo que es el cuerpo de Cristo, escuchad al Apóstol; ved lo que les dice a los fieles: Vosotros sois el cuerpo de Cristo y sus miembros. Si, pues, vosotros sois el cuerpo y los miembros de Cristo, lo que está sobre la santa mesa es un símbolo de vosotros mismos, y lo que recibís es vuestro mismo emblema. Vosotros mismos lo refrendáis así al responder: Amén. Se os dice: He aquí el cuerpo de Cristo, y vosotros contestáis: Amén; así es. Sed, pues, miembros de Cristo para responder con verdad: Amén” (Sermón 272: PL 38,1246-1247).

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Agustín (PL 46,836)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Agustín (PL 46,836)

La respuesta de san Agustín es muy clara desde el punto de vista de la fe, pero muy insuficiente desde un punto de vista teológico. Encontramos aquí la palabra sacramento, que bien entendida es correcta, pero que es lo bastante ambigua como para que pueda ser interpretada en un sentido puramente simbolista.

Se llaman sacramentos, porque una cosa dicen a los ojos y otra a la inteligencia. Los ojos corporales se quedan en las apariencias. Más allá de las apariencias está la realidad que solo puede ser vista con los ojos de la fe. La respuesta de san Agustín es la respuesta de la fe. La respuesta no se sitúa en el mismo plano racional que las dificultades que acaba de plantear. No olvidemos que se trata de un sermón. San Agustín plantea estas cuestiones de un modo más bien retórico a juzgar por la respuesta. ¡Qué lejos estaba de imaginar, no ya la virulencia que estas dificultades tomarían muchos siglos después, sino que serían planteadas justamente en los mismos términos que él los planteó!

El texto continúa con una exhortación espiritual –no olvidemos que se trata de un sermón- en el que afirma que nosotros somos el cuerpo de Cristo y que, por lo tanto, recibimos aquello mismo que somos. El cuerpo de Cristo, después de la resurrección, ya no es un cuerpo individual. El cuerpo de Cristo es ya para siempre Cristo y su Iglesia.

Más convencional y mucho más claro es el texto siguiente en el que encontramos nuevamente, aunque sea de forma implícita, el tema del sacrificio.

“Reconoced en el pan al que estuvo pendiente de la cruz, reconoced en el cáliz lo que manó de su costado” (Sermón de los sacramentos en Pascua, n. 2: PL 46,827).

En otro lugar volvemos a encontrar la importancia de la palabra, de las palabras de la consagración. Sin la consagración no hay otra cosa que pan y vino ordinarios. Lo que convierte estos alimentos en el cuerpo y la sangre de Cristo son las palabras de la consagración.

“Si prescindes de la palabra, el pan es pan, y el vino, vino. Añade la palabra, y es otra cosa. ¿Qué otra cosa? El cuerpo de Cristo y la sangre de Cristo” (Sermón acerca de los sacramentos de los fieles en el domingo de la santa Pascua: PL 46,836).

En la obra cumbre de san Agustín encontramos una formulación muy completa de lo que es la eucaristía.

“Llamo cuerpo y sangre de Cristo al fruto formado de la semilla terrena consagrado por la oración mística, siendo para el que le recibe salud del alma y memorial de la pasión del Señor. Sacramento hecho visible por la intervención de los hombres, pero santificado por la acción invisible del Espíritu Santo” (Sobre la Trinidad, l. 3, c. 4, n. 10: PL 42,974).

No se puede decir más con menos palabras. San Agustín no se olvida de nada: los dones, la consagración, la comunión, el sacrificio, el rito y la acción del Espíritu Santo. Resulta llamativo que el obispo de Hipona lo presente en forma de definición: “corpus Christi et sanguinem dicimus”. Que nosotros lo digamos no parece suficiente. Más consistencia ofrece que sea memorial de la pasión y que, santificado por la acción invisible del Espíritu Santo, lo recibamos para salud de nuestra alma. Pero tampoco es de extrañar que, quienes han puesto en cuestión la presencia real hayan utilizado a san Agustín para su propósito.

San Cirilo de Alejandría

Desconocemos la fecha de su nacimiento. Sí sabemos que nace en Alejandría, que era sobrino del patriarca de Alejandría y que le sucedió a su muerte acaecida el 15 de octubre del año 412.

El año 403 acompaña a su tío a Constantinopla y toma parte del sínodo de la Encina en el que fue depuesto san Juan Crisóstomo. Su lucha contra el paganismo hizo que le acusaran, parece que sin fundamento, en haber tomado parte en la cruel muerte de la filósofa Hypatia.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Cirilo de Alejandría (PG 72,452 C)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Cirilo de Alejandría (PG 72,452 C)

El periodo más conocido de su vida es el posterior al 428, fecha en la que Nestorio fue nombrado obispo de Constantinopla. Tuvo san Cirilo un papel destacado en el concilio de Éfeso que tuvo lugar el año 431. En este concilio se dirimió la segunda gran controversia cristológica y fue condenado Nestorio. Afirmaba Nestorio que en Cristo había dos personas, una divina y otra humana y que, por consiguiente, no podía decirse que María fuera madre de Dios.

La disputa cristológica que tuvo lugar entre las escuelas de Antioquía y de Alejandría se polarizó entre Nestorio y san Cirilo respectivamente y alcanzó a las ciudades de Constantinopla y de Alejandría. Entonces Cirilo y Nestorio apelaron al papa Celestino. Un sínodo celebrado en Roma el año 430 dio la razón a Cirilo y condenó a Nestorio. Sin embargo, hubo de celebrarse un concilio ecuménico para evitar una ruptura en la iglesia de oriente. Por ello el emperador Teodosio convocó en Éfeso a todos los obispos metropolitanos. Tuvo así su origen el tercer concilio ecuménico, presidido por Cirilo como delegado papal y donde Nestorio fue depuesto y excomulgado. Se declaró que en Cristo hay una única persona divina y que, por consiguiente, María es Madre de Dios, Theotokos.

Es san Cirilo uno de los padres de la Iglesia más eminentes y también de los más prolíficos. Su estilo literario no es particularmente atrayente, pero su profundidad al tiempo que su claridad de ideas son dignas de señalar. De entre su obra, los escritos exegéticos ocupan la mayor parte. De entre estos, tenemos el comentario a los evangelios de Mateo, Lucas y Juan.

El primer texto que vamos a citar pertenece al comentario al evangelio según san Mateo:

“Y dijo en modo demostrativo: Esto es mi cuerpo y esta es mi sangre, para que no pienses que las cosas que aparecen son una figura, sino que por algo inefable del Dios omnipotente las oblaciones son realmente transformadas en el cuerpo y en la sangre de Cristo; y nosotros, al participar de ellos, recibimos la fuerza vivificadora santificadora de Cristo” (Comentario al evangelio de san Mateo 26,27: PG 72, 452 C).

En modo demostrativo, es decir, indicando algo concreto que puede ser señalado con el dedo: “esto”. Esto es mi cuerpo. San Cirilo está contraponiendo aquí la presencia real a algo meramente simbólico. Pero, ¿de qué otra forma podría haberse expresado Jesús para prometer algún otro tipo de presencia figurada? Para que la conjetura tenga algún fundamento, recordemos que Jesús prometió estar en medio de quienes se reúnen en su nombre. Podría entonces haber dicho algo así: “cada vez que os reunáis para celebrar la Cena del Señor, allí estaré yo en medio vuestro”. Y entonces no habría diferencia entre la eucaristía y cualquier otra forma de oración comunitaria. El demostrativo, sin embargo, expresa la realidad concreta de su presencia. Por el poder de Dios los dones son realmente transformados en el cuerpo y la sangre de Cristo. Y nosotros somos, de este modo, vivificados en Cristo.

El siguiente texto es del comentario al evangelio de san Juan:

“Porque así como si uno funde un pedazo de cera con otro, ve que el uno está totalmente en el otro, de la misma manera, creo yo, el que recibe la carne de Cristo, nuestro Salvador, y bebe su preciosa sangre, como él mismo dice, forma como una misma cosa con él, mezclado y en cierta manera confundido con él por esa participación, de tal manera que él está en Cristo y Cristo en él” (Comentario al evangelio de San Juan l. 4, c. 2: PG 73,584 B).

El primer texto deducía de la expresión gramatical la fuerza dogmática de las palabras de Jesús. Este segundo texto explica de forma alegórica la unión con Cristo que se realiza por medio de la comunión. El ejemplo es clarísimo, aunque plantea algunas dudas acerca de su alcance. Dos trozos de cera están constituidos por el mismo material. Son la misma cosa. Así, una vez fundidos, se forma un único pedazo de cera idéntica a la primitiva.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Cirilo de Alejandría (PG 73,584 B)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Cirilo de Alejandría (PG 73,584 B)

Esto no sucede entre Cristo y el cristiano. Para que el cristiano sea hecho una sola cosa con Cristo, debe ser transformado en Cristo. O, mejor dicho, cuando el cristiano se une a Cristo, se cristifica. No se da una unión entre iguales, ni siquiera una absorción de lo menos en lo más. Hacerse una cosa con Cristo supone un salto cualitativo. El ejemplo, sin embargo, cobra todo su sentido si se entiende como una unión en el amor. Y este sentido se refuerza si se piensa que, para unir un pedazo de cera con otro, ambos deben someterse a la acción del fuego.

 

Presencia real de Cristo en la Eucaristía. Testimonios del siglo VI

San Fulgencio de Ruspe

Nace en alrededor del año 467 en Telepte, ciudad perteneciente a la actual Túnez, muy cerca de la frontera con Argelia. Perteneció a una familia distinguida y recibió una sólida formación cultural, incluidos buenos conocimientos de la lengua y cultura griegas.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Fulgencio de Ruspe (PL 65,190 B)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Fulgencio de Ruspe (PL 65,190 B)

Ejerció como cobrador de impuestos en su ciudad natal. Con posterioridad abrazó la vida monástica y, alrededor del año 507 fue elegido obispo de Ruspe. Apenas un año después y junto a otros muchos católicos, fue deportado a Cerdeña. La orden vino del rey Trasimundo, arriano y rey de los vándalos. Permaneció en Cerdeña hasta la muerte de Trasimundo en el 523. Muere san Fulgencio el 1 de enero del 533. Algunas fuentes adelantan cinco años tanto la fecha de su nacimiento como la de su muerte.

Defensor de la doctrina agustiniana sobre la gracia contra el semipelagianismo y adversario del arrianismo, San Fulgencio es considerado por muchos el teólogo más eminente de su época.

El primer texto pertenece a su obra In tres libros ad Monimum. En esta obra habla de la predestinación y del sacrificio eucarístico, al tiempo que refuta algunas objeciones de los arrianos.

“(…) esta edificación espiritual nunca se pide más oportunamente que cuando el mismo cuerpo de Cristo, que es la Iglesia, ofrece en el sacramento del pan y del cáliz el mismo cuerpo de Cristo y su sangre (…)” (Ad Monimum l. 2, c. 11: PL 65,190 B).

Vemos aquí la misma identificación agustiniana entre el cuerpo eucarístico y el cuerpo eclesial. El cuerpo de Cristo (Iglesia) ofrece el cuerpo de Cristo (eucaristía).

El segundo texto pertenece a una de sus cartas. En ella san Fulgencio insiste en esta identificación que acabamos de ver y que es sello característico de san Agustín. Recibir la comunión es recibir al Cristo total, del cual Cristo es la cabeza y nosotros los miembros.

“Quien, pues, se hace miembro del cuerpo de Cristo, ¿cómo no recibe lo que él mismo se hace?, puesto que ciertamente se hace verdadero miembro de aquel cuerpo, del cual cuerpo está el sacramento en el sacrificio. Por consiguiente, se hace por la regeneración del santo bautismo aquello mismo que va a recibir del sacrificio del altar. Lo cual sabemos que lo enseñaron y creyeron sin género de duda también los Santos Padres” (Carta 12: PL 65,391 B-C).

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Fulgencio de Ruspe (PL 65,190 B)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Fulgencio de Ruspe (PL 65,190 B)

Por el bautismo somos hechos miembros del cuerpo de Cristo y es este mismo cuerpo el que se hace presente en el sacrificio eucarístico. Añade san Fulgencio que esto es lo que siempre se creyó y enseñó en la Iglesia. Esto es cierto, aunque en ningún Padre está expresado de forma tan explícita como en san Agustín. El cuerpo presente en la eucaristía es el cuerpo de Cristo, pero no la carne mortal, sino el cuerpo del Resucitado. Y, a partir de su resurrección, Cristo es la cabeza de su cuerpo que es la Iglesia. Así pues, puede decirse con verdad que el cristiano se hace por el bautismo aquello mismo que va a recibir en el sacrificio eucarístico.

Presencia real de Cristo en la Eucaristía. Testimonios del siglo VII

San Isidoro de Sevilla

La patrística ibérica se prolonga algún tiempo más que en otras regiones del Imperio romano de Occidente. La actividad literaria de los Padres españoles y portugueses se prolonga incluso durante todo el siglo VII. Su labor, no obstante, es más bien de compilación del legado patrístico recibido. El más importante de estos autores es san Isidoro de Sevilla, habitualmente considerado el último Padre de la Iglesia occidental.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Isidoro de Sevilla (PL 83,755 A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Isidoro de Sevilla (PL 83,755 A)

En ninguna parte se habla del lugar de su nacimiento. Algunos autores interpretan este silencio como una prueba de que nació en Sevilla. Otros, sin embargo, suponen que nació en Cartagena. La razón para ello es que Cartagena fue durante un tiempo residencia de su familia. En Cartagena nació su hermano san Leandro, obispo de Sevilla entre los años 584 y 600 ó 601. Tampoco sabemos la fecha de su nacimiento que habría que situar entre los años 550 y 570. Seguramente por eso los estudiosos suponen que nació alrededor del 560. Fue consagrado obispo de Sevilla a la muerte de su hermano, hacia el año 600 ó 601. En el año 633 presidió el IV sínodo nacional de Toledo. Falleció en Sevilla el 4 de abril de 636.

San Isidoro es un autor muy fecundo, con un saber enciclopédico, poco original, pero con un estilo muy sencillo. Todo esto hace de él un extraordinario divulgador de los conocimientos de la época. Por eso, más allá de la influencia ejercida en su tiempo, los siglos postreros le son deudores. Especial difusión tuvieron sus Etimologías. En esta obra, que consta de 20 libros, se encuentra sintetizado prácticamente todo el saber de la época. No es por ello de extrañar su difusión y que aún se conserven unos 900 manuscritos. En esta obra encontramos recogida y muy mejorada la definición que san Agustín daba de la eucaristía. Este texto, sin embargo, lo comentaremos en otro momento.

Aquí comentaré dos textos de otra obra titulada De ecclesiasticis oficiis. En esta obra, san Isidoro habla de la liturgia de la eucaristía, de las fiestas en España, de los cargos eclesiásticos y de las órdenes.

En el primer texto, nuestro autor afirma sin ninguna ambigüedad, pero también sin mayores explicaciones, su fe en que el pan es el cuerpo de Cristo y el vino es la sangre de Cristo.

“Porque el pan que partimos es el cuerpo de Cristo (1 Cor 10,16), el cual dijo: Yo soy el pan vivo, que he bajado del cielo (Jn 6,51). Y el vino es su sangre, y esto es lo que está escrito: Yo soy la verdadera vid (Jn 15,1)” (De ecclesiasticis oficiis, l. 1, c. 18, n. 3: PL 83,755 A).

El segundo texto muestra una preocupación pastoral que parece dar a entender cierta disquisición ética. Ante la disyuntiva de negar la comunión o no negarla, san Isidoro lo tiene claro. Negar la comunión solamente en casos extremos. Pues, quien es privado de la comunión, corre el riesgo de apartarse del cuerpo de Cristo.

“Por lo demás, si no hay tan grandes pecados que uno sea juzgado merecedor de ser apartado de la comunión, no se debe alejar de la medicina del cuerpo del Señor, no sea que, si se le prohíbe y ha de abstenerse largo tiempo, se separe del cuerpo de Cristo. Pues es cosa manifiesta que aquellos viven que se llegan a su cuerpo. De ahí que también se ha de temer no sea que, mientras uno es separado por largo tiempo del cuerpo de Cristo, permanezca ajeno a la salvación, pues dice Él mismo: Si no comiereis la carne del Hijo del hombre y bebiereis su sangre, no tendréis vida en vosotros (Jn 6,54). Pues quien cesó ya de pecar, no deje de comulgar” (De ecclesiasticis oficiis l. 1, c. 18, n. 8: PL 83,756 B).

Quien permanece por largo tiempo sin comulgar, puede que termine por ser ajeno a la salvación. La reflexión no parece ir dirigida a la voluntad de los fieles, sino a la prudencia de los pastores.

 

Presencia real de Cristo en la Eucaristía. Testimonios del siglo VIII

San Juan Damasceno

Las informaciones sobre la vida de san Juan Damasceno son escasas e inciertas. Nace alrededor del año 650 en la ciudad de Damasco, hoy capital de Siria. Poco antes Damasco había caído bajo dominio musulmán. Su padre fue ministro de finanzas del califa. Comenzó san Juan su vida adulta siguiendo los pasos de su padre al servicio de los Omeya. Años después, sin embargo, la hostilidad del gobierno hacia el cristianismo indujo a san Juan a renunciar a su cargo. Antes del año 700, ingresa como monje en el monasterio de san Sabba cerca de Jerusalén. El obispo de Jerusalén le ordenó sacerdote. Falleció antes del año 754.

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Juan Damasceno (PG 94,1139 C-D - 1142 A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Juan Damasceno (PG 94,1139 C-D - 1142 A)

Es san Juan Damasceno el último Padre griego de renombre universal. Sus escritos destacan por su depurado estilo literario, por la amplitud de sus conocimientos y por su capacidad para sistematizar en un sistema unitario materiales muy diversos. Esto hace de él un erudito, aunque no abrió caminos nuevos. El campo de sus intereses es muy extenso. Teología dogmática, moral y ascética, exégesis e historia. Dejó también excelentes homilías y cantos litúrgicos. San Juan tuvo mucha influencia sobre insignes teólogos occidentales de la Edad Media.

Una de sus obras más importante es su De fide orthodoxa en la que presenta en 100 capítulos una síntesis personal de las enseñanzas de los Padres griegos sobre los principales dogmas cristianos. Pertenecen al libro IV de esta obra las dos citas que ofrezco a continuación.

En el primer texto destacan dos cuestiones. La primera es que san Juan atribuye a Dios mismo las palabras de Jesús. Esto resulta totalmente inusual. Máxime cuando el contexto parece ajeno a toda polémica cristológica. San Juan no explica que, si en Cristo hay una única persona divina, toda acción de Cristo es acción divina. El contexto es otro muy diferente, pues acaba de hablar de la Creación. El mismo que dijo: “produzca la tierra hierba verde” es el que ahora dice: “éste es mi cuerpo”. La segunda a destacar es la mención explícita a la epíclesis

“Dijo Dios: Este es mi cuerpo; y; Esta es mi sangre; y: Haced esto en memoria mía; y en virtud de este mandato suyo omnipotente se realiza esto hasta que él venga; pues así lo dijo (san Pablo): Hasta que venga; y sobreviene la lluvia para esta nueva cosecha mediante la epíclesis, [lluvia que es] la fuerza fecundadora del Espíritu Santo. Pues así como todo cuanto hizo Dios lo hizo por la operación del Espíritu Santo, así también ahora la operación del Espíritu Santo obra cosas que sobrepasan la naturaleza y que no puede comprenderlas sino únicamente la fe” (De fide orthodoxa, l. 4, c. 13: PG 94,1139 C-D- 1142 A).

Presencia real de Cristo en la eucaristía. San Juan Damasceno (PG 94,1143 A - 1146 A)
Presencia real de Cristo en la eucaristía.
San Juan Damasceno (PG 94,1143 A - 1146 A)

Cristo está realmente presente en la eucaristía por la omnipotencia de Dios y la fuerza fecundadora del Espíritu Santo. Esto está sobre toda palabra y sobre todo pensamiento. Es decir, no pretendas entenderlo, pues el poder de Dios sobrepasa todo pensamiento.

El último texto incide en esto mismo añadiendo un paralelismo con la Encarnación y entrando en una cuestión que será objeto de debate en la Reforma:

“El cuerpo está verdaderamente unido a la Divinidad, y el cuerpo aquel que nació de la Virgen santa, no porque el cuerpo que ascendió [a los cielos] baje del cielo, sino porque el mismo pan y vino se cambian en el cuerpo y sangre de Dios. Si preguntas la manera como se realiza esto, conténtate con oír que [se realiza] por medio del Espíritu Santo; del mismo modo que el Señor, por medio del Espíritu Santo, tomó carne para sí y en sí de la santa Madre de Dios; y no podemos saber nada más, sino que la palabra de Dios es verdadera y eficaz (Hebr 4,12) y omnipotente, pero la manera de realizarse no es posible conocerla” (De fide orthodoxa, l. 4, c. 13: PG 94,1143 A – 1146 A).

No es que el cuerpo de Cristo que ascendió a los cielos baje del cielo, sino que el pan y el vino se transforman en el cuerpo y la sangre de Dios. Acerca del modo como se realiza esto, “conténtate con oír que se realiza por medio del Espíritu Santo”. Es decir, no podemos entenderlo y no nos queda otro remedio que fiarnos de la palabra de Dios, que “es verdadera y eficaz”.

 

PARA CONCLUIR

Aunque lo más importante de este recorrido que acabamos de realizar es el recorrido mismo, sí parece que podemos concluir que todos los Padres de la Iglesia afirman sin lugar a dudas su fe en la presencia real de Cristo en la eucaristía. Más adelante tengo intención de hacer un estudio semejante, aunque más breve, para ver cómo esta presencia no es una presencia sin más, sino que es presencia del sacrificio de la cruz. Esto, que en los primeros padres no es tan explícito, va apareciendo cada vez con más fuerza hasta llegar un momento en el que es difícil encontrar textos en los que no se hable del sacrificio.

Otra conclusión que podemos sacar de este estudio, particularmente del mapa, es que la mayor parte de los Padres de la Iglesia vivieron en Asia Menor y el norte de África. En esa zona tuvo su epicentro la vida de la Iglesia. No sólo vida pastoral y espiritual. También el trabajo intelectual de los teólogos más brillantes durante nada menos que ocho siglos. La “Europa cristiana” era tierra de misión aún en pleno siglo IX, mientras en aquellas tierras hoy se practica de forma mayoritaria el Islam.

 

BIBLIOGRAFIA BÁSICA

  • ALTANER, Berthold & STUIBER, Alfred, Patrología. Vida, Obras e Doutrina dos Padres da Igreja, Ed. Paulinas (São Paulo, 2ª Ed. 1972).
  • QUASTEN, Johannes, Patrología, vol I, Hasta el concilio de Nicea, B.A.C. (Madrid 3ª ed. 1984).
  • QUASTEN, Johannes, Patrología, vol. II, La edad de oro de la literatura patrística griega, B.A.C. (Madrid 3ª ed. 1977).
  • QUASTEN, Johannes, Patrología, vol. III, La edad de oro de la literatura patrística latina, B.A.C. (Madrid 1981).
  • SOLANO, Jesús, Textos eucarísticos primitivos, 2 volúmenes, B.A.C. (Madrid, 2ª Ed. 1978-79).

La eucaristía es celebración y vida. Foto de la portada del libro: La Eucaristía. Origen, doctrina, celebración y vida (portada del libro)
La Eucaristía. Origen, doctrina, celebración y vida. Descargar libro pdf (gratis)

Durante muchos años la eucaristía fue vista como santo y seña, lo que caracterizaba al católico como tal. Hoy, el péndulo ha oscilado al extremo opuesto, como si el ser cristiano no tuviera nada que ver con el ir o no ir a misa.

"Oír misa"

Más aún, la expresión oír misa cobró carta de ciudadanía. Este carácter meramente auditivo de la eucaristía perdura aún hoy entre muchos cristianos. Así pues, tanto los que asisten regularmente como los que dejaron de hacerlo suelen aludir casi exclusivamente a este aspecto. Los unos para afirmar el beneficio de escuchar las sabias palabras del presbítero. Los otros para negar que, del hecho de escuchar un sermón, puedan seguirse dichos beneficios espirituales o morales. Estos últimos no suelen entrar en valoraciones concretas. Esto confirma algo que ya cabía sospechar, a saber: que, si bien los contenidos y las formas verbales son importantes, lo fundamental de la crisis actual hay que buscado en otra parte.

Si lo importante de la eucaristía fuese la homilía, entonces podría sustituirse ventajosamente por un buen libro. Más aún, pretender que la persona puede cambiar con solo querer es sencillamente falso.

Conferencia. Dibujo en el que aparece un conferenciante ante su públicoDe nada sirve que nos digan lo que está bien y lo que está mal. Las costumbres se cambian por el contacto y el ejemplo, no por lo que a uno le digan. Pero los cristianos sabemos que hay algo más: cambiar a mejor siempre es posible bajo ciertas condiciones, pero ser cristianos es otra cosa. 

Ser cristianos es ser transformados en otros cristos y esto no puede ser sino un regalo del propio Cristo. Ser otros cristos no es cumplir con una serie de preceptos. Tampoco es alcanzar una perfección imposible al ser humano. Más bien tiene que ver con una forma de experimentar la vida, de percibirnos a nosotros mismos y a los otros. Es ese «nacer de nuevo» (cf. Jn 3) que te hace sentir las cosas de un modo radicalmente diferente.

La Eucaristía es celebración y vida

Es en este contexto en el que tiene sentido la eucaristía. Porque participar de una eucaristía no es asistir a un espectáculo, a una conferencia, a un concierto, ni tampoco a una charla espiritual.

Participar en la eucaristía es concelebrar. Se acostumbra a llamar concelebración cuando la eucaristía es presidida por varios presbíteros, pero en rigor -y puesto que la eucaristía es una celebración- todos concelebramos, porque no concelebrar sería no celebrar, no participar en la celebración. Y participar en la celebración es en primer lugar reunimos en nombre de Cristo. A lo largo de la celebración, la presencia de Cristo se expresará de diversas formas, cuyo objeto final es la unión de los cristianos con Cristo y entre sí.

Foto: niños en claseConfundir esto con la mera transmisión de una enseñanza moral es un empobrecimiento que han llevado consigo unas eucaristías en las que los presbíteros suprimen todo aquello que pueda parecer una complicación innecesaria -con un sentido pragmático y meramente jurídico que hace imposible imaginar siquiera que aquello pueda ser ni de lejos una celebración- y en las que los fieles no quitan ojo del reloj, dejando entender bien a las claras que, si se trata de cumplir con una obligación, cuanto antes se termine, mucho mejor.

Y aquí acabamos de damos de bruces con dos cuestiones de la mayor importancia: lo que unos y otros entendemos por Iglesia, y lo que puede ser una ceremonia donde el sentido de celebración está ausente.

 

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El tema que vamos a abordar en este artículo es el de la práctica religiosa y lo haremos desde diversas vertientes. Soy consciente de que, dado que me encuentro en España, mi visión no puede ser sino parcial. Por eso, y porque sé que recibo muchas visitas del mundo entero, especialmente de América latina, agradezco anticipadamente cualquier aportación que puedan hacer.

1. El abandono de la Iglesia y sus diversas formas

El sacrificio eucarístico. La práctica religiosa. Foto: Fieles en misaAl tratar del tema de la práctica religiosa, lo primero que nos encontramos son las estadísticas de un hecho incontrovertible: en muchos países tradicionalmente católicos, especialmente europeos, pero también latinoamericanos, la práctica religiosa está descendiendo. Y esto es especialmente preocupante porque este fenómeno se observa de manera especial entre los jóvenes. Preocupante sobre todo porque, a la vuelta de unos pocos años, habremos fallecido la mayoría de quienes todavía nos dejamos ver por las iglesias.

Los que han perdido la fe

Entre estos que han abandonado las prácticas religiosas, muchos directamente han perdido la fe o han abrazado otra. En estos casos no tiene sentido hablar de prácticas religiosas… aunque haya algunos que todavía –por las razones que sean- buscan determinados sacramentos para sí mismos o para sus hijos.

Por otra parte, en España, está aumentando el número de quienes apostatan oficialmente, la mayoría para no ser contabilizados como católicos, aunque puede haber otras razones. Sin embargo, a la mayoría no le merece la pena tomarse unas molestias de las que no van a obtener ningún beneficio.

Los "católicos no-practicantes"

Después están aquellos que se suelen llamar “católicos no-practicantes”. Hay que subrayar que son los propios sujetos quienes se autodenominan católicos y quienes afirman no practicar. No se trata de un término técnico, sino que viene de los propios interesados. Así pues, son ellos quienes tienen que llenar de contenido la expresión.

Por lo que respecta a la ausencia de práctica religiosa, podemos observar unos rasgos más o menos característicos. Cuando alguien dice ser no-practicante, normalmente quiere decir que hace mucho tiempo que no va a misa.

Por otra parte, esta incomparecencia en las misas dominicales suele ir acompañada por otras prácticas. Normalmente piden para sus hijos taEl sacrificio eucarístico. La práctica religiosa. Foto de iglesia abandonadanto el bautismo como la primera comunión. Pero también, actualmente, muchos jóvenes incluso se confirman, algo así como para despedirse de la Iglesia por la puerta grande. Por otra parte está la asistencia a aquellas celebraciones que constituyen un acto social ineludible: bautizos, primeras comuniones, bodas, funerales… Finalmente hay que mencionar las fiestas patronales que muchas veces son el delgado hilo del que la Iglesia puede tirar -al menos una vez al año- para no perder el contacto con estos católicos.

Por lo que respecta a qué entienden por ser católicos, en primer lugar –aunque no suelen explicitarlo y menos aún de esta forma- consideran católico a todo aquel que está bautizado en la Iglesia católica. Por lo demás, muchos te dicen abiertamente que por tradición familiar. Otros manifiestan una fe más o menos difusa: creen en “algo”, creen “por si acaso”. Finalmente, otros –sobre todo entre gente de una cierta edad- tienen una fe con mayor fundamento, pero no quieren saber absolutamente nada de la institución eclesial.

2. Una nueva forma de entender la práctica religiosa

Hablamos de personas que se consideran a sí mismas, no ya practicantes, sino incluso comprometidas. Se trata de personas que efectivamente tienen un compromiso eclesial visible y que, sin embargo, no valoran la Eucaristía. Más aún, ejercen una presión no pequeña contra aquellos católicos para quienes es importante.

Compromiso institucional

Existe entre los católicos actuales –y no se piense sólo ni principalmente en los más jóvenes- una corriente de opinión según la cual ser católico es estar "comprometidos". La celebración eucarística pasa a un segundo plano o incluso es prescindible. Por otra parte, ese compromiso está claramente definido como compromiso con una comunidad concreta (del tamaño o tipo que sea). De una manera muy similar a como sucede con el compromiso político. El compromiso sería entonces compromiso con un grupo concreto de personas, con la asistencia a unas reuniones, con el seguimiento de unas directrices y, en su caso, con unos trabajos realizados institucionalmente.

Comunidades cristianas

El compromiso es considerado de este modo como algo sobre todo visible y, por tanto, medible y cuantificable. Esto, sin embargo, hace que el compromiso con Cristo -que es el que de verdad importa- quede eclipsado porque lo que hay dentro de cada corazón no es medible ni cuantificable y porque el compromiso cristiano no puede limitarse a la acción realizada bajo los auspicios de la institución eclesial. La mayor parte de las obras realizadas por amor son invisibles más allá de los beneficiarios directos.

La eucaristía vista como algo secundario y prescindible

Por otra parte, es muy llamativo que personas con un compromiso incluso sacramental (léase presbíteros) se resistan en ocasiones a celebrar la eucaristía cuando están, por ejemplo, de vacaciones. Una excursión puede ser más importante (incluso en el caso de que ambas actividades no sean incompatibles).

En el tiempo que estuve en Brasil, tuve también ocasión de comprobar que muchos seminaristas –pudiendo elegir- preferían una celebración de la palabra antes que una Eucaristía. Más aún, no entendían la diferencia entre ambas, dado que en dichas celebraciones se repartía igualmente la comunión. La preferencia era justificada por la mayor libertad en el rito… y porque a ellas no asistían los formadores.

Causas del abandono de la práctica religiosa

A mi modo de ver, aquí está la clave para entender una parte muy fundamental de la actual desbandada general que se está dando en la Iglesia. Ciertamente hay factores ajenos a la Iglesia y sobre los cuales no parece posible influir. Pero la Iglesia está cometiendo la enorme torpeza de no darle la debida importancia a la liturgia, que es cumbre y fuente de la vida eclesial, al tiempo que tratan de atraerse a los jóvenes a base de entretenimientos que los jóvenes inteligentes saben buscarse por sí mismos.

Hay muchos estudios estadísticos que nos informan sobre los porcentajes de descenso en la práctica religiosa, muy pocos que vayan a las causas. Entre estos, podemos encontrar algún estudio sociológico o histórico. No he encontrado ninguno teológico.

¿Por qué no se valora hoy la eucaristía?

¿Por qué no se valora hoy la eucaristía? No hablo de aquellos que han perdido la fe –aunque nos podríamos preguntar qué fue antes, si el huevo o la gallina- sino de los muchos que aún rezan –aunque sea poco- y de los que todavía creen en Cristo –aunque lo manifiesten de forma puntual e incluso supersticiosa-. ¿Por qué? ¿Porque “las misas son un rollo”? No lo creo. Más rollo es la televisión y tiene un número creciente de “fieles”. Y, además, si las misas son "un rollo", ¿cómo es que todavía hay gente que se casa por la Iglesia... porque "es más bonito"? ¿En qué quedamos?

Sacerdote tocando la guitarraOtra cosa es que, si los que participamos en el sacrificio eucarístico resulta que estamos “de cuerpo presente”, pero no nos ofrecemos a nosotros mismos –y eso se nota más de lo que pensamos-. Si resulta que además vamos por obligación (obligación dominical u obligación “profesional”). No te digo nada si resulta que en realidad no nos creemos que Cristo esté ahí realmente presente. ¿Qué otra cosa podemos esperar, sino que a la gente –especialmente joven- aquello le parezca un bodrio? Si, además, la falta de fe tiene como consecuencia que la presencia del sacrificio de Cristo venga eclipsada por un protagonismo creciente del celebrante –en el mejor de los casos con una homilía de media hora- entonces ya el acabose.

La eucaristía. Dibujo de sacerdote preparándose para repartir la comuniónLa Eucaristía

Iniciamos hoy una serie de artículos sobre el Sacrificio eucarístico, que algunos prefieren llamar Eucaristía y otros Santa Misa. La elección del nombre suele ir acompañada de una determinada forma de concebir la celebración. Esto -que es legítimo- en ningún caso debería condicionar lo que es la fe de la Iglesia.

Los artículos irán numerados en el orden en que sean publicados. No irán numerados de forma sistemática como si se tratase de los capítulos de un tratado. Más bien irán respondiendo a cuestiones que hoy en día se plantean. Intentaremos ir de menos a más, comenzando por los aspectos más visibles y siguiendo por aquellos más dogmáticos. Sin que ello sea obstáculo para volver sobre otras cuestiones prácticas en cualquier momento.

Digamos también que, si alguien desea que se trate alguna cuestión específica, puede solicitarlo de forma pública en los comentarios o, también, privadamente a través del contacto.

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Por tantos

Por tantos

La entrevista

El Sr. D. Fernando Giménez Barriocanal es Vicesecretario para Asuntos Económicos de la CEE (Conferencia Episcopal Española). La entrevista se llevó a cabo el 10 de junio de 2016 en el programa que lleva por título "El Cascabel". Este programa se emite en el canal de televisión 13tv, cuya propiedad la ostenta de forma mayoritaria la CEE. El Sr. Giménez no estaba en dicho programa a título privado. Estaba para presentar un libro en el que la Iglesia española rinde cuentas de su gestión económica.

El vídeo que aquí les presento es un fragmento que dura solamente 2 minutos, pues éste es el asunto que queremos tratar aquí. Quien desee escuchar la entrevista entera, puede verlo en: "Eficiencia en la gestión de la Iglesia con la "X" de la Renta"

Por tantos gastos inútiles que la Iglesia contribuye a generar

Y lo que el Sr. Giménez dice con claridad –mientras los periodistas presentes le corean- es que la Iglesia genera para el Estado español, es decir, para todos los españoles –sean creyentes o no- una riqueza que supone un porcentaje significativo del PIB. Concretamente el aspecto sacramental (bautizos, bodas, comuniones, etc.) genera medio punto del PIB y las fiestas un punto del PIB. A eso hay que añadir las actividades culturales con otros dos puntos. Todo eso, sumado, daría un 3,5% del PIB. Por tantos... millones de euros para la industria hotelera.

No habla aquí de los servicios que la Iglesia presta en el campo de la enseñanza o de la sanidad. De eso se habla más adelante. Aquí se habla de una riqueza en términos exclusivamente económicos. Sin embargo, se señala el carácter “cultural” de estos saraos. Entendemos que la palabra cultura está referida aquí a las tradiciones de nuestro pueblo. Sin embargo, no debería ser necesario recordar a nuestros pastores que su misión es transmitir la fe en Cristo, no colaborar a su descrédito. Por tantos... tablones y tantas cogorzas a la salud de la Iglesia.

Un estudio externo encargado por la CEE

Es importante subrayar que las afirmaciones del Sr. Giménez no son una desafortunada ocurrencia. Están avaladas por un estudio externo encargado a tal efecto por la propia CEE. Para que a nadie le quepa la menor duda de que las cifras se ajustan a la realidad. Nada más lejos de mi intención discutir la validez de estos datos. Está claro que la Iglesia genera un enorme negocio a su alrededor. Especialmente en el sector de la hostelería. Por tantos... restaurantes que viven gracias a la pastoral de la Iglesia.

La consideración que traigo hoy aquí no tiene nada que ver con las cifras económicas. La pregunta es otra y está en el nacimiento mismo de este blog. ¿Qué significa ser cristiano o/y pertenecer a la Iglesia católica? En este caso voy a analizar lo que todos ustedes han podido escuchar en el vídeo.

Y, para ello, hablaré de dos de los tres aspectos que señala el Sr. Giménez: las fiestas y los Sacramentos.

Las fiestas

San Fermín (por ejemplo)

Por tantos. Pamplona. Iglesia de san Lorenzo. Imagen de san Fermín en la capilla que lleva su nombreEmpezaré por lo que tiene una importancia secundaria desde el punto de vista de la fe. Las fiestas patronales. Ya que en el programa televisivo se mencionan expresamente las fiestas de san Fermín, nos centraremos en ellas. Que dichas fiestas tienen una fama considerable fuera de nuestras fronteras es algo fuera de toda duda. Que generen cuantiosas ganancias para la ciudad de Pamplona, es algo que cabe suponer, aunque ignoro las cifras. Ahora bien, qué tienen que ver estas fiestas con el cristianismo. Es algo que yo sugeriría como tesina de licenciatura. Puede tomar nota algún clérigo de esos que buscan un tema fácil para sacarse el título por la mínima.

¿De qué manera contribuye la celebración de san Fermín en la evangelización?

Dicha tesina podría comenzar por una encuesta. Realizada a pie de calle y en plenas fiestas patronales. La primera pregunta podría ser: ¿quién era san Fermín? Sin entrar en mucho detalle. A ver si alguien sabe, por ejemplo, en qué siglo vivió o qué tuvo su vida de extraordinario para que la Iglesia decidiera canonizarlo. Por cierto, que yo me acabo de enterar ahora mismo. No precisamente gracias a la televisión de los obispos, sino después de consultarlo en la inefable wikipedia. Porque, lo confieso, no tenía ni la más remota idea.

Por tantos. Fotografía de los encierros de los sanfermines. La imagen está tomada a la llegada a la plaza y se ve un montón de gente rodeando a los toros que no pueden avanzarAsí pues, desde órganos oficiales de la CEE manifiestan sin rubor sentirse muy orgullosos de que, gracias a su inestimable ayuda, cientos de miles de energúmenos inunden la ciudad de Pamplona. Visitas que tienen -muchas de ellas- el confesado objetivo de emborracharse.  Y también, si su economía se lo permite, asistir a las numerosas corridas de toros celebradas en "honor" de San Fermín.

El orgullo de nuestra Iglesia no reside en dar a conocer los méritos del santo en cuyo honor dicen celebrar estas bacanales. Ni siquiera en conseguir que alguna gente pise una iglesia –aunque sólo sea para no dormir en la calle-. No. El orgullo de nuestra Iglesia es que toda esa gente deje un montón de sus euros en la ciudad de Pamplona (básicamente en sus bares). Por tantos turistas y tantas horas de fiesta ininterrumpida.

Pero esto, que seguramente es lo más visible, es una fruslería si lo comparamos con lo que sucede con la segunda cuestión.

Los sacramentos

No entraré en el tema de las bodas. Es un hecho que, en todas las culturas y en todas las épocas, las bodas se han celebrado y se celebran con todo el boato que las familias han podido permitirse. Es sabido que mucha gente se casa por la Iglesia porque “es más bonito”. Sabemos también que, quienes así piensan, suelen invitar a más gente y organizar el mejor fiestón. Pero ésta es una cuestión con una larga tradición de la que habría mucho que hablar, pero que no es momento de discutir aquí. Aquí nos limitaremos a dar unas pequeñas pinceladas acerca de los llamados Sacramentos de Iniciación. Es decir: Bautismo, Confirmación y Eucaristía

No estoy diciendo que las celebraciones referidas a estos sacramentos –salvo seguramente las Confirmaciones- sean inapropiadas. Lo que estoy diciendo es que son un paripé que yo -hasta ahora- creía que la Iglesia simplemente toleraba como mal menor. Lo creía hasta que escuché las palabras del Sr. Giménez. Por tantos niños a los que se les hurta la mejor catequesis de la Eucaristía: la de la vida.

Como no tengo ninguna intención de realizar un estudio exhaustivo, me limitaré a decir cuatro cosas de las Primeras comuniones. Nada que no sepa todo el mundo.

Las primeras comuniones

Las primeras comuniones hace años

Cuando yo hice la Primera comunión, asistieron mis padres y algunos de mis tíos y primos. Fue por la mañana temprano y después nos fuimos todos a desayunar un chocolate, no recuerdo si fue con churros o con picatostes. No más de diez personas. En una terraza que, por supuesto, no habíamos reservado porque, además, era un día de diario. Yo llevaba un vestido precioso que le habían prestado a mi madre y del que guardo el único recuerdo de algunas fotos.

Les hablo de mi Primera comunión simplemente como testimonio de lo que era normal no hace tantos años. ¿A qué "cultura" o a qué "tradición" se refieren estos señores entonces? ¿Se puede llamar "tradición" a la transformación nada sutil de una fiesta religiosa y familiar Por tantos. Fotografía en la que aparece un restaurante preparado para una celebración de primeras comuniones. en un acontecimiento social señaladamente contradictorio?

Nada que ver lo "tradicional" con esos padres que tienen que pedir un préstamo para que sus hijos hagan su Primera … y última comunión. ¿Qué sentido tiene esto y por qué la Iglesia colabora activamente en una pastoral que se ha demostrado cuanto menos ineficaz? Por tantos niños que no vuelven a comulgar hasta el día de su boda.

Por tantos... sacrilegios

Cuando eres catequista de Primera comunión te das cuenta de que los padres te dejan a sus niños para que les des “clase” (así le llaman) durante tres años e incluso te dejan a los hijos en la misa de niños. Quiero decir que les dejan en la puerta y luego les vienen a buscar. Y tú preguntas a los niños y te das cuenta de que quienes de verdad están influyendo sobre ellos son sus padres (como debe ser) y lo que los padres les dicen. Y que no tienes nada que hacer. Pero a nadie parece importarle lo más mínimo. Más aún. Es posible incluso que algún niño no aparezca por catequesis … porque coincide con el entrenamiento de fútbol, y tampoco aparezca por la misa dominical, pero que eso no sea obstáculo para que el niño reciba la Primera comunión con el resto de sus compañeros.

Por otra parte ignoro en qué momento lo que hasta entonces era una fiesta privada y totalmente familiar se convirtió en una especie de boda. Ésta es la razón por la cual carezco de elementos de juicio para establecer la relación que sospecho existe entre la disminución de la fe y de la práctica religiosa con el aumento del gasto para celebrar no sé muy bien el qué. Por tantos que gastan lo que no tienen en celebrar lo que no saben.

Por tantos que no tienen para comer, mientras otros banquetean en nombre de Cristo

Lo que no puedo callar es que todo esto supone no sólo una utilización espuria de la Eucaristía, sino también una flagrante falta de comunión. Cosas ambas que, por cierto, no son sino expresiones distintas de una misma realidad.

¿Qué pasa -en estos tiempos de crisis- con aquellas familias que no pueden organizar a su hijo una fiesta equiparable a la del resto de sus compañeros? Es importante añadir que, dada la estructuración pseudoescolar de las primeras comuniones, dichos compañeros de Primera comunión serán también, seguramente, sus compañeros de clase... durante ese curso y los cursos venideros.

Comedores sociales en España (fotografía)
Comedores sociales en España

Esto recuerda mucho la situación que denunciaba san Pablo: «Cuando os reunís, pues, en común, eso ya no es comer la Cena del Señor; porque cada uno come primero su propia cena, y mientras uno pasa hambre, otro se embriaga» (1 Cor 11,20-21).

Por tantos que hacen la vista gorda a sabiendas

Y, cuando pensaba que esa aparente indolencia de la Jerarquía eclesiástica se debía básicamente a una cierta manga ancha frente a una opción más rigorista que podría dejar fuera a alguna gente recuperable, entonces, queridos lectores, me entero de que esta supuesta permisividad no era tal. Entonces me entero de que la Jerarquía eclesiástica tiene entre sus misiones la de velar por el bienestar, también material, de los españoles, aunque no pertenezcan a su rebaño. ¿Qué sería, si no, de esos enormes salones para bodas, ahora que la gente ya no se casa?

Nulidad de la ordenación sacerdotal. Dibujo que representa un hombre sujetándose la cabeza con las manos en gesto desesperado y con tres signos de interrogación sobre la cabezaNo es una pregunta retórica ni mucho menos. Hace unos años, la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos promulgó unas normas para el proceso canónico de nulidad de la ordenación sacerdotal. Esto significa que, de la misma manera que un matrimonio puede ser nulo, también puede ser nula una ordenación sacerdotal.

No estoy hablando de aquellos casos en los cuales se haya dado una simulación del sacramento. Tampoco estoy hablando de los "curas secularizados", es decir, de aquellos sacerdotes que han perdido el estado clerical. Dichos sacerdotes continúan siéndolo de por vida (el orden sacerdotal imprime "carácter"), pero son liberados de todas las obligaciones y privados de todos los derechos inherentes al sacerdocio. Resumiendo: pueden casarse, tienen prohibido celebrar sacramentos y no están obligados a rezar la Liturgia de las Horas. En cualquier caso, esto no afecta al ejercicio del ministerio que hubiera tenido lugar con anterioridad a dicha pérdida del estado clerical y, por consiguiente, se trata de un asunto ajeno al tema que nos ocupa.

1.  Nulidad  de la ordenación sacerdotal. Una posibilidad nada remota

Nulidad de la ordenación sacerdotal. Dibujo de sacerdote sonriente y revestido con una casulla rojaLa cuestión que estoy planteando aquí se refiere a aquellos varones en los cuales parecen concurrir todos los requisitos necesarios para ser ordenados, pero que -pasado un tiempo- se descubre que no era así... O, lo que es peor, no llega a descubrirse nunca.

Tomaremos como base el estudio de J. San José Prisco. Se trata de una actualización de un estudio anterior del mismo autor. También puede consultarse con provecho el erudito artículo de A. González Martín.

Para que el sacramento del orden sea válidamente recibido, es necesario que:

  • El ministro que administre el sacramento sea obispo
  • Se observen los ritos esenciales del sacramento
  • El sujeto:
    • sea varón
    • esté válidamente bautizado
    • tenga intención de ser ordenado (libertad)

Nulidad de la ordenación sacerdotal

Si falta una de estas condiciones, el sacramento no habría sido válidamente administrado. Por consiguiente, el sujeto en cuestión no sería sacerdote. El problema radica en que este hecho sería con toda probabilidad ignorado por los fieles que le fueran encomendados. Siendo también ignorado por sus superiores e incluso por el propio sujeto.

Fotografía que representa el efecto dominóLa primera condición es más complicada de lo que parece, dado el efecto dominó que puede producirse en este proceso. Pero no nos detendremos en ella.

Tampoco entraremos en las cuestiones referentes al rito, la condición de varón del candidato o la validez del bautismo recibido.

Nos centraremos en la última cuestión que es la tiene una mayor complejidad. Resulta llamativo que, cuando se habla de la necesaria "intención", la cuestión se limite a una posible falta de libertad. Esta falta de libertad podría venir dada por:

  • Algún modo de violencia externa
  • El miedo grave (que no siempre sería causa de nulidad)
  • La amencia u otra enfermedad psíquica como causas que no necesariamente hacen nulo el sacramento, pero que sí impiden gravemente su ejercicio.

2.  La "intención" como requisito para la recepción válida del sacramento del orden

Llama mucho la atención que el legislador se limite a estos casos tan extremos. Extremos en el sentido de que la falta de libertad no sería atribuible al sujeto. Es importante señalar que la recepción de un sacramento no es una cuestión meramente jurídica.

Nulidad de la ordenación sacerdotal de presbíteros que están ejerciendo su ministerio

Y es preciso insistir en el hecho de que, si un sacramento es nulo, no lo es a partir del momento en el que se reconoce o declara su nulidad, sino que es nulo se incoe o no dicha nulidad.

Veamos esto con el tema del matrimonio que nos resulta mucho más familiar. Conocemos algunas parejas que han obtenido la nulidad de su matrimonio. Sabemos también de muchas otras que no han solicitado dicha nulidad. Bien podrían ser nulos muchos matrimonios que no se han disuelto por miedo o interés. Y también otros que no piden la nulidad, porque les basta con el divorcio. ¿Significa esto que los únicos matrimonios nulos son aquellos que han solicitado y obtenido dicha nulidad? Evidentemente no. Muchos matrimonios nulos nunca serán declarados tales porque -por cualquier razón- nunca fue solicitada la declaración de su nulidad.

Pues bien, dado que, en el caso del sacerdocio, la nulidad no parece tener ninguna ventaja sobre la simple pérdida del estado clerical, es fácil comprender que sea extremadamente infrecuente la declaración de nulidad  de la ordenación sacerdotal. Esto no garantiza, ni mucho menos, que sean igualmente infrecuentes las nulidades de facto.

Posibles causas de nulidad de la ordenación sacerdotal

Rechazo manifiesto del celibato, previo a la ordenación

Niña de meses y con gesto pensativoVolvamos a nuestra comparación con el matrimonio. Una posible causa de nulidad es ignorar o, peor aún, rechazar las connotaciones del matrimonio católico. Por ejemplo la indisolubilidad. ¿No habría un claro paralelismo con aquellos seminaristas que, previo a su ordenación, no tienen intención de guardar el celibato?

Se podría responder que la indisolubilidad es esencial al matrimonio, mientras que el celibato no es esencial al orden sacerdotal. No es éste el lugar para analizar un asunto que es más complejo de lo que puede parecer. Baste decir que, si en este momento el celibato es una condición para el sacerdocio católico, alguien que tenga la intención (incluso abiertamente declarada) de no cumplir con dicha condición, parece bastante claro que su "intención" de recibir el sacramento se vería fuertemente comprometida.

Falta de madurez humana

Y, ¿qué pasa con la madurez humana? ¿Acaso es necesaria para recibir válidamente el sacramento del matrimonio, pero no lo es cuando se trata del sacramento del orden? ¿Alguien incapacitado para asumir las responsabilidades inherentes al matrimonio puede ser considerado capaz para asumir la responsabilidad de los fieles a él encomendados? ¿Acaso alguien incapaz de una relación afectiva satisfactoria puede ser considerado apto para recibir válidamente el sacramento del orden?

Falta de fe o desprecio de los sacramentos

Pero, más allá de estas cuestiones, la cuestión fundamental es ésta: ¿se puede decir que existe verdadera "intención" en aquellos casos en los que falta la fe o en la que hay un claro desprecio de los sacramentos?

Dibujo de buho posado encima de un libroVolvamos a la comparación con el matrimonio. Se puede argumentar que muchos católicos reciben el sacramento del matrimonio sin una preparación adecuada.  La ordenación sacerdotal, en cambio, supone unos estudios de Filosofía y de Teología que duran al menos cinco años. Esto es cierto. Sin embargo, la fe es algo que no tiene nada que ver con los estudios cursados. Ocurre con frecuencia que el sujeto se atrinchera en sus ideas preconcebidas acerca de la fe, de la Iglesia o/y del sacerdocio, haciéndose impermeable a la formación que recibe. En estos casos, el estudio no supone una preparación al sacramento, sino unas herramientas a ser usadas en beneficio propio. La formación provee al sujeto de las "respuestas correctas" que debe dar a sus formadores para ser admitido a las órdenes.

3. Las graves consecuencias que esto tiene para la vida de la Iglesia

Es preocupante que la nulidad del sacerdocio se estudie únicamente desde el punto de vista del Derecho Canónico que, en definitiva, es el punto de vista del sacerdote inválidamente ordenado. Desde dicho punto de vista es razonable indicar que, en caso de duda, lo mejor es reducir al sujeto al estado laical o, como se prefiere ahora, "pérdida del estado clerical".

Desde el punto de vista del sujeto, la nulidad y la pérdida del estado clerical tienen consecuencias similares. No sucede lo mismo con las personas que, por ejemplo, estuvieron asistiendo con regularidad a las eucaristías celebradas por este supuesto sacerdote.

Si el sujeto fue en su momento válidamente ordenado, pero después -por los motivos que sean- perdió su condición de clérigo, ésa es una cuestión que pertenece exclusivamente a su conciencia y no hay más que hablar. Pero si el sujeto no fue válidamente ordenado, entonces no celebró ninguna eucaristía, ni perdonó los pecados a nadie, etc.

Porque, si una ordenación ha sido nula, también son nulos todos los sacramentos administrados por el falso sacerdote (salvo el bautismo, que es válido aunque el ministro no sea sacerdote).

Dadas las actuales circunstancias, es en extremo relevante una respuesta no tanto jurídica, cuanto teológica a las consecuencias que una ordenación nula tiene para los fieles cristianos que aquí son, una vez más, los grandes olvidados.

4. Respuesta medieval a una cuestión diferente

PantocratorEn el siglo XIII, y referente a la validez de los sacramentos, surgió la cuestión de la moralidad de los sacerdotes. ¿Cómo puede transmitir la gracia alguien que no está en gracia? ¿Qué pasa si yo recibo un sacramento de la mano de un sacerdote indigno? La respuesta fue muy clara: Los sacramentos confieren la gracia "ex opere operato". Es decir, "por causa de la obra realizada". Esto significa que la eficacia del sacramento no proviene de la santidad del ministro, ni de la fe de quien recibe el sacramento, sino única y exclusivamente de la obra redentora de Cristo. El único que puede realizar la Salvación es Él.

Esto ha sido muchas veces malinterpretado, como si el sacramento actuase de forma automática y al margen de las personas que intervienen. Esto no es así y el "ex opere operato" debe ser entendido a la luz del "ex opere operantis" ("acción de quien actúa"). La Salvación es obrada por Cristo, pero no sin nosotros. Por parte del ministro, se requiere que tenga intención de hacer lo que hace la Iglesia. Por parte de quien recibe el sacramento, que no ponga obstáculo a la gracia.

 5. Como ovejas sin pastor

Última cena. Cuadro de Juan de JuanesEsta solución no es extrapolable a la cuestión que planteábamos al principio, pero sí debería suponer al menos un estímulo para un debate doctrinal en torno a una cuestión cuya urgencia no se puede ocultar sencillamente ignorándola.

Si en otros tiempos la moralidad de los sacerdotes tal vez no fuera mejor que la de ahora -entonces era más fácil pecar sin que nadie se enterase-, la fe, en cambio, era algo socialmente compartido. Hoy en día, sin embargo, es fundamentalmente la fe lo que se echa en falta y esta falta de fe alcanza a todos. De aquí la duda razonable acerca de la validez de no pocas ordenaciones (por falta de "intención" en el sujeto) y que esta duda se extienda también a la validez de muchos sacramentos administrados por verdaderos sacerdotes, cuando hay razones suficientes para dudar de lo que algunos entienden por intención de "hacer lo que hace la Iglesia", por ejemplo en el momento de celebrar la Eucaristía.

No hace falta decir que esto deja a los fieles cristianos en una especial situación de desamparo. Que a nadie le quepa la menor duda de que, aunque el éxodo de fieles tiene múltiples causas, ésta no es ni mucho menos la menor de ellas.

Declaración de nulidad del matrimonio católico. Fotografía del Papa FranciscoEl Papa acaba de publicar dos cartas apostólicas en forma de Motu Proprio. Una de ellas destinada a los fieles de la Iglesia oriental: Misis et misericors Iesus. La otra, que es de la que vamos a hablar aquí, modificará el Código de Derecho canónico respecto a la declaración de nulidad del matrimonio católico.

Mayor agilidad en la declaración de nulidad del matrimonio católico

Hablamos del motu propio Mitis iudex Dominus Iesus. Esta reforma tiene por característica fundamental una simplificación que ahorra tiempo y costes en la anulación del matrimonio católico.

Dibujo de un cardenalLa reforma, sin embargo, tiene una segunda consecuencia importante. Los obispos diocesanos van a tener un papel fundamental en los juicios de nulidad. Podrán juzgar por sí mismos cuando el caso sea evidente. Y podrán delegar cuando a ellos no les sea posible. Los obispados dispondrán de sus propios tribunales para juzgar de estas causas.

Queda abolida la sentencia de doble conformidad. Así pues, la sentencia afirmativa no recurrida será ejecutiva ipso facto. Hasta ahora era necesaria en cualquier caso una segunda sentencia.

La sentencia podrá ser recurrida a la Sede Metropolitana (arzobispado del que el obispado depende). Por lo que respecta a las Conferencias Episcopales, deberán ser sobre todo impulsoras del "ansia apostólica por llegar a los fieles dispersos", pero siempre respetando “el derecho de los Obispos de organizar la potestad judicial en la propia Iglesia particular”. Finalmente, siempre queda el recurso a la Sede Apostólica (Roma).

Reducir el número de recursos para la declaración de nulidad del matrimonio católico

Dibujo de corazón roto y con una tiritaLa declarada intención es reducir el número de recursos. Esto evidencia el convencimiento de que un gran número de solicitudes serán resueltas afirmativamente por las respectivas diócesis.

Esto significa, en definitiva, dar facilidad para la declaración de nulidad del matrimonio católico.

Se espera limitar así el tiempo de espera a un año como máximo. El Papa ha insistido en que deberán ser gratuitos. Aunque ha dicho también que se remunerará justamente el trabajo de las personas que se dediquen a ello. En cualquier caso, la reducción del tiempo y de los trámites debería abaratar los costes de manera drástica.

El Papa es consciente de que esto puede enviar un mensaje equívoco a personas poco conocedoras de la doctrina de la Iglesia y llevarlas a pensar en una especie de "divorcio" católico.

No anulación, sino declaración de nulidad del matrimonio católico

Órgano (instrumento de viento)Ante esto, es necesario decir que el matrimonio católico es indisoluble. "Nulidad" no es lo mismo que "anulación". Anular es dejar sin efecto. En cambio, declarar la nulidad del matrimonio es declarar que dicho matrimonio nunca existió. Lo que el obispo va a declarar no es que los miembros de la pareja "ya" no están casados... sino que nunca lo estuvieron, que es distinto.

Para que un matrimonio sea válido tiene que ser "rato" y "consumado". En algunos pocos casos el matrimonio puede ser nulo porque no ha sido consumado. Así sucedería, por ejemplo, si se demuestra que el varón ha sido siempre impotente. También sería nulo si, por ejemplo, el matrimonio fue fingido y nunca se consumó.

No obstante, el motivo más frecuente de nulidad está en la falta de consentimiento. Si, en otros tiempos, la falta de consentimiento podía venir motivada por la falta de libertad de alguno de los contrayentes (matrimonios concertados o novios amenazados), hoy en día el problema es básicamente la falta de fe o una comprensión inadecuada de lo que es el matrimonio católico.

Anillos Boda
Anillos Boda

Dice así Monseñor Luis Francisco Ladaria: "En los últimos tiempos surge la duda, que parece fundada, de que si todos los que se casan en la Iglesia conocen suficientemente estas enseñanzas y, por lo tanto, de si su consentimiento se refiere verdaderamente a ellas. De no ser así, su matrimonio sería nulo, es decir, no existiría de hecho. Y precisamente porque hay esta duda muchos deseaban ofrecer un medio rápido pero de confianza para resolverla y contribuir a pacificar la conciencia de muchos católicos''.

¿Pueden los pastores esperar impasibles que los matrimonios fracasen para declarar nulo aquello mismo que ellos bendijeron?

Esta reflexión suscita, sin embargo, dos cuestiones más allá de la medida paliativa propuesta por el Papa:

  1. Si la Jerarquía de la Iglesia es consciente de que muchos de los matrimonios que hoy se celebran son nulos porque los contrayentes desconocen -o rechazan- lo que significa el sacramento del matrimonio, ¿no se debería poner solución en origen, es decir negando el sacramento allí donde no se den las debidas garantías?
  2. El hecho de obtener la nulidad matrimonial no debería ser dispensa automática para poder contraer nuevo matrimonio. Las causas esgrimidas para la anulación del primer matrimonio bien podrían causar la nulidad del segundo.

Es un hecho que la intención es claramente pastoral. En primer lugar está el hecho de las personas divorciadas y vueltas a casar por lo civil. A estas personas se les está negando la comunión. Con esta reforma se resuelve ese problema. También se resuelve otro problema ligado a él: la sensación que todos teníamos de que, con paciencia y medios para pagar un buen abogado, la nulidad se la daban a todo el mundo.

Sin familias cristianas la Iglesia tiene los días contados

Dibujo de niño pensativo. Encima una frase que dice así: "De mayor quiero ser como esos cristianos que no salen en la T,V,"Pero hay otro problema que es más importante y que yo creo que subyace en todo esto. Se trata de la desbandada general de la Iglesia que se plasma de forma dramática en la falta de vocaciones. Durante muchos años -más de los que yo puedo recordar- la atención de la Iglesia se ha centrado en los niños. No se ha tenido suficientemente en cuenta que, para que el cristianismo cale verdaderamente en la sociedad, es necesaria la existencia de adultos que se tomen su fe en serio. Si la enseñanza recibida en la Iglesia no se corresponde con lo que el niño ve en su casa y en la sociedad en la que vive, dicha enseñanza está condenada al fracaso.

Parece ser que finalmente la Iglesia es consciente de que, sin familias cristianas, la Iglesia se viene abajo.

Se trata de un gran paso, ciertamente. De un paso que necesitará mucho más que la regularización canónica de un buen número de matrimonios civiles de cónyuges divorciados.